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Posponen para el domingo la histórica misión de la NASA y SpaceX rumbo a la EEI

En caso de que no pueda despegar, la siguiente fecha programada sería el miércoles 18 de noviembre

Una vez se separe del cohete, que es reutilizable, la cápsula, que bautizaron Resilience, arribará a la EEI sobre las 23:00 horas del lunes (EFE/EPA/CJ Gunther)

15 minutos. La NASA y la compañía SpaceX mantienen la confianza de poder enviar el domingo, desde Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos (EEUU), la primera misión operativa tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde suelo estadounidense. El mal tiempo a causa de la tormenta tropical Eta obligó a posponerlo por casi 24 horas.

Un cohete Falcon 9 de SpaceX, con la cápsula Dragon encima, despegará, si la climatología no lo impide, un día después después de lo previsto. Específicamente, a las 19:27 hora local, del domingo 15 de noviembre (00:27 horas GMT del lunes 16), con 4 astronautas a bordo.

Una vez se separe del cohete, que es reutilizable, la cápsula, que bautizaron Resilience, arribará a la EEI sobre las 23:00 horas del lunes (4:00 GMT del martes).

Esta misión de NASA y SpaceX a la EEI se postergó un día (estaba prevista para este sábado) debido al mal tiempo que generó la tormenta tropical Eta. El jueves cruzó toda la parte norte de Florida y prosiguió su trayecto en aguas del Atlántico, tras dejar fuertes inundaciones en este estado.

Mal clima

Según señalaron los directivos de la misión, las condiciones meteorológicas no ofrecían garantías para que la plataforma que debe recibir al cohete Falcon 9 llegara a su posición en el Océano Atlántico.

Está previsto que una parte del cohete se use nuevamente en la próxima misión tripulada de la NASA y SpaceX a la EEI. La misma se efectuará en marzo.

"El clima era tal debido a esta tormenta tropical, que no pudimos hacer que el dron (plataforma) saliera a tiempo y llegara allí". Así lo señaló en rueda de prensa el director del Programa de Vuelos Espaciales Tripulados de Space X, Benji Reed.

A su turno, Steve Stich, del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, dijo que la primera etapa del cohete Falcon 9 que se usará en el vuelo de la misión Crew-1 se reutilizará para "la misión Crew-2 que se avecina en la primavera".

A bordo de la cápsula viajan una astronauta de la agencia espacial de EEUU, Shannon Walker; y 2 colegas, Michael Hopkins y Victor Glover, además del astronauta japonés, Soichi Noguchi. Todos serán recibidos en la EEI por Kate Rubins, de la NASA; y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov.

Los 4 astronautas están desde hace días en el Centro Espacial Kennedy. El jueves subieron a la nave para una serie de pruebas antes del lanzamiento.

Esta es la primera de las al menos 6 misiones que SpaceX realizará a la EEI en razón de un contrato de 2.600 millones de dólares firmado con la NASA en 2014. Incluye vuelos tripulados y otros de carga.

Elon Musk y la COVID-19

El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, escribió el viernes en su cuenta de Twitter que se hizo 4 pruebas del coronavirus SARS-CoV-2 en el mismo lugar y con la misma enfermera y 2 fueron negativas y 2 positivas.

Interrogado sobre una posible transmisión de la enfermedad a los astronautas y miembros de la misión, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, señaló ese día que no tenía conocimiento de que Musk hubiera tenido contacto con los astronautas de la misión. Sin embargo, SpaceX debería rastrear los contactos.

Horas después, Reed y otros directivos de la NASA aseguraron que tanto SpaceX como la NASA no estaban preocupados con el rastreo de contactos. Además, los astronautas han mantenido una estricta cuarentena de 2 semanas.

"Puedo asegurarles a todos que nos vemos bien para el lanzamiento de Crew-1 y para todo el personal involucrado", dijo Reed.

En caso de que la misión no pueda despegar como está previsto el domingo desde la histórica plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, la siguiente fecha programada sería el miércoles 18 de noviembre.

Vuelos comerciales

Bridenstine dijo el vienes que el objetivo final de misiones como la Crew-1 es "tener más recursos para hacer cosas para las que aún no hay un mercado comercial, como ir a la Luna y a Marte bajo el programa Artemisa".

"Cuando tengamos más astronautas, un reemplazo completo en la EEI, la cantidad de investigación que va a producir va a ser transformadora", agregó.

La misión Crew-1 fue precedida por el histórico viaje de prueba Demo-2, iniciado el pasado 30 de mayo.

En aquella misión, Bob Behnken y Doug Hurley viajaron a la EEI y al cabo de 2 meses regresaron a la Tierra en la misma cápsula, que cayó en el Golfo de México de manera controlada y sin problemas el 2 de agosto pasado.

La misión Crew-1, de 6 meses de duración, debía iniciar originalmente el 23 de octubre. Fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha, hasta que la NASA anunció, a fines de septiembre, que sería el 14 de noviembre. El viernes dio a conocer que se postergaba para el 15.

El penúltimo aplazamiento se debió a que se descubrió un problema en los motores del cohete Falcon 9 durante un vuelo no relacionado con el programa de la NASA.

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