Últimas 15minutos

Ni los testículos escapan del coronavirus

¿Qué umbral de carga viral se necesita en el semen para ser transmitido sexualmente?

Por ahora, el hallazgo sugiere que los hombres de todas las edades que tienen COVID-19 y experimentan dolor testicular deben acudir a un urólogo (Pixabay)

15 minutos. El coronavirus responsable de la COVID-19 puede invadir el tejido de los testículos de algunos hombres infectados. Así lo sugiere un nuevo estudio de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, en Estados Unidos (EEUU), publicado en la revista The World Journal of Men's Health.

"Estos hallazgos podrían ser el primer paso para descubrir el impacto potencial de la COVID-19 sobre la fertilidad masculina y si el virus puede ser transmitido sexualmente", explicó el autor principal del trabajo, Ranjith Ramasamy.

Los investigadores analizaron el tejido testicular de las autopsias de 6 hombres que murieron de la infección por COVID-19. Encontraron alteraciones en la función espermática en 3 de las muestras de testículos y evidencia del coronavirus usando microscopía electrónica en el tejido de uno de ellos.

"También identificamos la presencia del virus en un hombre que se sometió a una biopsia de testículo para la infertilidad, pero que tenía antecedentes de COVID-19. Así que el paciente dio negativo y estaba asintomático después de tener COVID-19 pero aún así mostraba la presencia del virus dentro de los testículos", apuntó Ramasamy.

¿Transmisión sexual?

De acuerdo con el experto, esta "es la primera investigación publicada que informa sobre el caso de un paciente vivo que se recuperó del virus con presencia de COVID-19. El hallazgo es novedoso, notable, y ciertamente digno de una mayor exploración".

Tiene sentido que los testículos, que son responsables de la producción de esperma y testosterona, sean un objetivo del coronavirus para la infección por COVID-19. El virus tiene afinidad por los receptores de la enzima convertidora de angiotensina-2 (ACE-2). Estos se encuentran en muchos de los órganos del cuerpo. A saber: pulmones, corazón, intestinos, riñones y testículos.

Este estudio ciertamente indica que el virus puede estar presente en el tejido de los testículos. Sin embargo, aún quedan preguntas por responder. ¿Qué cantidad del virus debe estar presente en los testículos para ser detectado en el semen? ¿Qué umbral de carga viral se necesita en el semen para ser transmitido sexualmente?

No es el único virus que afecta así al hombre

Se sabe que varios otros virus afectan la espermatogénesis y la fertilidad, incluyendo las paperas.

"Podría ser que COVID-19 funcione de manera similar, causando un proceso inflamatorio". Así lo comentó el primer autor del estudio, Justin K. Achua. "Se ha demostrado que las paperas entran en los testículos, causando inflamación de los mismos y llevando a una producción de esperma deteriorada en alrededor del 10 % al 20 % de los hombres que se infectan. Evaluando los hallazgos de la autopsia, vimos que los testículos COVID-19 tenían signos de inflamación con glóbulos blancos invadiendo los testículos".

Se necesitan más estudios para evaluar exactamente cómo el tejido del testículo responde al virus y lo que eso podría significar para la fertilidad masculina y la transmisión sexual.

Acudir al médico si hay dolor

Este estudio es el primer paso en ese proceso y abre la puerta a importantes investigaciones. Por ahora, el hallazgo sugiere que los hombres de todas las edades que tienen COVID-19 y experimentan dolor testicular deben acudir a un urólogo.

"El dolor testicular, junto con otros síntomas, podría ser una señal de que el virus ha entrado en los testículos, y si los hombres están pensando en la fertilidad y/o en la baja testosterona, ya sea en el presente o en el futuro, deberían hacer que se evalúen sus niveles de testosterona con un análisis de sangre y que se evalúen los parámetros de los espermatozoides con un análisis de semen", dijo Ramasamy.

Ver más