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Descubren al animal más largo del mundo

Se trata de un sifonóforo hallado en cañones submarinos del Océano índico

Este es el espécimen más grande del sifonóforo gigante Apolemia registrado por los momentos (Schmidt Ocean Institute)

15 minutos. Descubrieron a un sifonóforo de aproximadamente 50 metros, aparentemente el animal más largo jamás registrado, durante una expedición científica de un mes que exploraba los cañones submarinos cerca de Ningaloo, en el Océano Índico.

Además, investigadores del Museo de Australia Occidental elaboraron hasta 30 nuevas especies submarinas a bordo del buque de investigación Falkor del Schmidt Ocean Institute.

De hecho, el descubrimiento del masivo sifonóforo de cuerda gelatinosa, fue solo uno de los hallazgos únicos entre algunos de los invertebrados marinos y de peces más profundos alguna vez grabado para Australia occidental.

Los científicos, utilizando un robot submarino, ROV SuBastian, completaron 20 inmersiones a profundidades de hasta 4.500 metros durante 181 horas de exploración.

Durante la expedición recolectaron los primeros hidroides gigantes en Australia y descubrieron comunidades de esponjas de vidrio, además observaron el calamar pulpo bioluminiscente de Taning. Algunas de las especies recolectadas se exhibirán en el Museo de Australia Occidental.

El equipo también encontró el espécimen más grande del sifonóforo gigante Apolemia jamás registrado, cuyo video publicaron en el Twitter del Schmidt Ocean Institute.

"Sospechábamos que estas áreas de aguas profundas serían diversas, pero nos sorprendió la importancia de lo que vimos", dijo Wilson en un comunicado.

Expediciones en el mar

La expedición es parte de la iniciativa de Schmidt Ocean Institute para realizar una serie de expediciones con equipos de científicos de todo el mundo.

Usando el robot subacuático SuBastian, los científicos por primera vez pueden explorar cañones y arrecifes de coral en aguas profundas en Australia que nunca antes se habían visto.

El material de archivo y las muestras recolectadas de los océanos que rodean Australia tendrán implicaciones importantes para la sostenibilidad y protección de estos ecosistemas submarinos, y para hábitats similares en todo el mundo que están en peligro debido al aumento de la temperatura del océano y otras amenazas ambientales.

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