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Aceite de oliva, ¿protector frente a los infartos?

El estudio analizó durante 30 años los datos de más de 90.000 voluntarios en EEUU, en los que ocurrieron 9.797 casos de enfermedad cardiovascular grave

El aceite de oliva es considerado el modelo ideal de grasa culinaria (Pixabay)

15 minutos. Investigadores de Estados Unidos (EEUU) y España publicaron el primer gran estudio que valoró, en la población estadounidense, la relación a largo plazo entre el consumo de aceite de oliva y la enfermedad cardiovascular (infartos de miocardio o cerebrales).

El equipo de investigación, compuesto por reconocidos expertos internacionales en nutrición, encontró una reducción relativa de los infartos en un 18 % por cada media cucharada sopera adicional de aceite de oliva consumido, independientemente de otros factores.

El estudio analizó durante 30 años los datos de más de 90.000 voluntarios, en los que ocurrieron 9.797 casos de enfermedad cardiovascular grave. No fue posible diferenciar entre el aceite de oliva común y el extra virgen (AOVE).

Sin embargo, "otros estudios encontraron que el AOVE tiene mayores beneficios en prevención vascular, supuestamente por sus antioxidantes, polifenoles, vitaminas y otros compuestos bioactivos", explicó el catedrático Miguel Ángel Martínez-González, profesor de la Universidad de Navarra y coautor del artículo.

No obstante, la investigación defiende que cualquier tipo de aceite de oliva "constituye una magnífica elección para sustituir grasas animales y saturadas en la cocina".

Un aspecto interesante es la comparación entre las distintas opciones de grasas. Por ejemplo, sustituir la mantequilla, mayonesa o nata por aceite de oliva reduce de manera eficaz el riesgo de enfermedades cardiovasculares graves, añadió.

Una nutrición saludable

Las investigaciones previas sobre aceite de oliva y salud del corazón se realizaron sobre todo en poblaciones mediterráneas. "Es una alegría comprobar que se pudieron replicar en las mejores cohortes de Estados Unidos los resultados que llevamos años observando en España. Ya no pueden quedar dudas de que todos los tipos de este aceite se asocian a un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares", señaló.

Se debe considerar al aceite de oliva como "el modelo ideal de grasa culinaria", afirmó Miguel Ángel Martínez-González, del departamento de Nutrición de Harvard.

En 2002, dirigió un estudio donde encontró grandes ventajas del aceite de oliva de cualquier tipo en cardiología preventiva. "Los resultados de aquel modesto estudio se vieron replicados por el ensayo PREDIMED con AOVE, y ahora se confirman de nuevo en EEUU para todo tipo de aceites de oliva en las dos grandes cohortes que están marcando las pautas mundiales de una nutrición saludable", concluyó.

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