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Menos de un tercio de la población puede alimentarse con cultivos locales

La globalización revolucionó la producción y el consumo pero también hizo que la mayoría de la población dependa al menos parcialmente de alimentos importados

Solo un 27 % de la población puede obtener cultivos en un radio de 100 kilómetros (Aalto University)

15 minutos. Un estudio reciente de la Universidad de Aalto, en Suecia, muestra que menos de un tercio de la población mundial podría satisfacer actualmente su demanda de cultivos con los producidos en su vecindad local.

La globalización revolucionó la producción y el consumo de alimentos en las últimas décadas y el cultivo se volvió más eficiente. Como resultado, las dietas de muchas personas se diversificaron y la disponibilidad de alimentos aumentó en varias partes del mundo.

Sin embargo, también llevó a una situación donde la mayoría de la población mundial vive en países que dependen, al menos parcialmente, de alimentos importados. Esto puede intensificar las vulnerabilidades durante las crisis globales, como la actual pandemia de COVID-19, a medida que las cadenas mundiales de suministro de alimentos se ven interrumpidas.

El investigador de tesis de la Universidad de Aalto, Pekka Kinnunen, dice: "Existen grandes diferencias entre las diferentes áreas y el follaje local. Por ejemplo, en Europa y América del Norte, los cultivos templados, como el trigo, se pueden obtener principalmente en un radio de 500 kilómetros. En comparación, el promedio global es de unos 3.800 kilómetros".

El estudio modeló la distancia mínima entre la producción de cultivos y el consumo que los humanos necesitarían para poder satisfacer su demanda de alimentos.

Este incluyó seis grupos de cultivos clave para humanos: cereales templados (trigo, cebada, centeno), arroz, maíz, granos tropicales (mijo, sorgo), raíces tropicales (yuca) y legumbres.

Problemas en la producción

Los investigadores modelaron globalmente las distancias entre la producción y el consumidor, tanto para las condiciones normales de producción como para los escenarios donde las cadenas de producción se vuelven más eficientes.

Se demostró que el 27 % de la población mundial podía obtener sus granos de cereales templados en un radio de menos de 100 kilómetros. La proporción fue del 22 % para los cereales tropicales, el 28 % para el arroz y el 27 % para las legumbres. En el caso del maíz y las raíces, la proporción fue del 11-16 %, lo que muestra la dificultad de depender de los recursos locales.

"Definimos las cuencas alimentarias como áreas dentro de las cuales la producción de alimentos podría ser autosuficiente. Además de la producción y la demanda de alimentos, las cercas de alimentos describen el impacto de la infraestructura de transporte en donde se pueden obtener los alimentos ", explica Kinnunen.

El estudio también mostró que las cuencas alimentarias son en su mayoría áreas relativamente compactas para cultivos individuales. Cuando se observan los cultivos en su conjunto, los cobertizos de alimentos forman áreas más grandes, que abarcan todo el mundo.

Según el profesor Matti Kummu, los resultados muestran claramente que la producción local por sí sola no puede satisfacer la demanda de alimentos; al menos no con los métodos de producción actuales y los hábitos de consumo.

Aumentar la participación de la producción nacional probablemente reduciría tanto el desperdicio de alimentos como las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, también podría originar nuevos problemas, como la contaminación del agua en zonas muy densamente pobladas, así como vulnerabilidades durante situaciones como malas cosechas.

"La epidemia actual de COVID-19 enfatiza la importancia de la autosuficiencia y la producción local de alimentos. Sería importante evaluar los riesgos que podría causar la dependencia de insumos agrícolas importados ", dice Kummu.

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