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Casos asintomáticos de coronavirus en la mira de varios estudios

Aunque claramente son buenas noticias, también implica que es imposible saber quién podría ser contagioso, lo que complica las decisiones sobre el regreso al trabajo, escuela y vida normal

En todo el mundo se confirmaron más de 2,3 millones de infecciones y más de 160.000 muertes (Omer Messinger/EFE)

15 minutos. Una serie de nuevos estudios apunta a que mucha más gente habría tenido el nuevo coronavirus sin mostrar síntomas, alimentando la esperanza de que pueda ser mucho menos letal de lo temido en un principio.

Aunque claramente son buenas noticias, también implica que es imposible saber quién es contagioso. Esto complica las decisiones sobre el regreso al trabajo, la escuela y la vida normal.

En la última semana, se reportaron infecciones silenciosas en un refugio para indigentes en Boston, un portaaviones de la Marina estadounidense, mujeres embarazadas de un hospital de Nueva York, varios países europeos y California.

El 25 % de los infectados podría no mostrar síntomas, según el responsable de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos (EEUU). Por su parte, el vicepresidente del Estado Mayor, el general John Hyten, estimó que ese porcentaje podría ser de hasta 70 % entre militares.

Ninguno de esos números es definitivo porque se basan en sistemas de pruebas imperfectos e inadecuados, indicó Michael Mina, de la Facultad de Salud Pública de Harvard.

Sin embargo, señaló, en su conjunto indican que “erramos por enormes, enormes márgenes” al estimar las cifras totales de infecciones, señaló.

En todo el mundo se confirmaron más de 2,3 millones de infecciones y más de 160.000 muertes. El virus causó unos daños sociales y económicos casi sin precedentes desde que se reportó su existencia a principios de enero.

Los casos asintomáticos

Basándose en los casos conocidos, las autoridades sanitarias señalaron que el virus suele causar síntomas leves o moderados parecidos a los de una gripe. Pero cada vez más pruebas indican que una cantidad considerable de los infectados no tiene ningún síntoma.

En Islandia, se hicieron pruebas al 6 % de la población para ver cuántos pasaron por infecciones no detectadas, y concluyeron que alrededor del 0,7 % de las personas analizadas dio positivo. También dio positivo el 13 % de un grupo de más riesgo por viajes recientes al extranjero o exposición a alguien enfermo.

A bordo del portaaviones USS Theodore Roosevelt, donde un tripulante murió por el virus, “los números aproximados son que el 40 % son asintomáticos”, señaló el vicealmirante, Phillip Sawyer. La cifra podría variar si más personas desarrollan síntomas en el futuro, advirtió.

En Nueva York, un hospital hizo pruebas a todas las embarazadas que llegaron para dar a luz durante un periodo de dos semanas. Casi el 14 % de las que llegaron sin síntomas de coronavirus resultaron tenerlo. De los 33 casos positivos, 29 no tenían síntomas al llegar, aunque algunas los mostraron más tarde.

Ya antes, las pruebas a los pasajeros del crucero Diamond Princess revelaron que casi la mitad de los que dieron positivo no tenían síntomas. Los investigadores estiman que el 18 % de los infectados nunca muestran síntomas.

Tests de COVID-19

Estos estudios utilizaron pruebas que detectan restos del coronavirus en la garganta y en las fosas nasales, y que pueden no identificar todos los casos. Una persona puede dar negativo un día si no hay mucha concentración de virus, y luego dar positivo al siguiente.

Además, una persona puede no mostrar síntomas hasta después de la prueba. Estudios japoneses señalaron que más de la mitad de los positivos asintomáticos del coronavirus se habían encontrado mal después.

Podría haber respuestas mejores en los test más nuevos que analizan la sangre en busca de anticuerpos, unas sustancias que fabrica el sistema inmunológico para combatir el virus. Pero la fiabilidad de estas pruebas también está por determinarse.

Además, los datos de barcos, unidades de maternidad y condados concretos no pueden extrapolarse a la situación en otros lugares. Y muchas de las cifras vienen de controles puntuales en grupos pequeños, no de investigaciones en poblaciones amplias a lo largo del tiempo.

Si las infecciones resultan extenderse más de lo pensado en un principio, es posible que más gente desarrollara algún grado de inmunidad al virus. Eso podría frenar los contagios a través de la inmunidad de grupo, pero los científicos advierten que aun queda mucho por saber sobre si los casos leves confieren inmunidad y cuánto tiempo podría durar.

Es probable que pasen meses antes de que se hagan pruebas fiables para responder a estas y otras preguntas, como cuánta gente se contagió y la tasa de mortalidad real del virus, que por el momento solo se estimó.

Con información de El Nuevo Herald

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