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5, 4, 3... ¡Aborten! Cohete con satélite espía no despegó a último momento

El proyecto "clasificado" pertenece a la Oficina de Reconocimiento Nacional del Gobierno de EEUU

La misión se atrasó del jueves para este sábado por un problema en los neumáticos de la plataforma de lanzamiento (Pixabay)

15 minutos. El lanzamiento de un cohete con un satélite espía fue abortado este sábado a últmo momento en la base aérea de Cabo Cañaveral de Florida, en Estados Unidos (EEUU). La nave Delta 4-Heavy, de United Lauch Alliance (ULA), tenía sus 3 motores encendidos y estaba a punto para el despegue.

A las 07:28 GMT, cuando solo faltaban 3 segundos, una computadora detectó un fallo y abortó automáticamente la operación.

La misión se atrasó del jueves para este sábado por un problema en los neumáticos de la plataforma de lanzamiento. Ahora, se postergó por al menos una semana. Así lo dijo la compañía ULA, una empresa conjunta de Boeing y Lockheed Martin.

En un comunicado, indicó que la cuenta atrás se detuvo "debido a un hecho no previsto cuando faltaban 3 segundos para el despegue".

El presidente y director ejecutivo de ULA, Tory Bruno, señaló después en un tuit que el cohete no sufrió daños a causa "del aborto automático durante la secuencia de encendido". Asimsimo, indicó que el problema parece que se detectó en el sistema de tierra.

La interrupción del lanzamiento del satélite espía se hizo para proteger el vehículo y su carga, agregó.

Misión secreta

Los 3 motores RS-68A Aerojet Rocketdyne del cohete de 71,6 metros de largo, el más grande de los que están en activo actualmente en el mundo, estaban prendidos y soltaron una bola de fuego. Sin embargo, todavía no habían logrado su plena capacidad. Por lo tanto, no se habían retirado las trabas cuando fueron apagados automáticamente.

El comentarista que transmitía para ULA el lanzamiento, Dillon Rice, que acaba de decir "3, 2, 1 y despegue", segundos después al ver que el cohete no se elevaba anunció que la operación se había abortado. Los técnicos comprobaron que los motores estaban apagados y retiraron los tanques.

Es la primera vez que un lanzamiento de un cohete Delta 4 es abortado a punto del despegue.

El satélite espía que iba a poner en órbita pertenece a la Oficina de Reconocimiento Nacional del Gobierno de EEUU. Al ser un proyecto clasificado, no ha dado información alguna sobre para qué se va a utilizar.

El medio especializado Spaceflightnow.com indicó que, según analistas, ese satélite espía se va a colocar en una órbita a más de 36.000 kilómetros de la Tierra para desplegar una antena del tamaño de un campo de fútbol. ¿El motivo? Interceptar llamadas telefónicas, transmisiones de datos y otras comunicaciones de los enemigos de EEUU.

Hasta ahora, no se sabe si lo sucedido con este lanzamiento afectará a los otros previstos para este fin de semana desde Cabo Cañaveral. Entre ellos, el de un cohete Falcon 9 de SpaceX que lleva un satelite argentino de observación SAOCOM 1B, varias veces postergado.

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