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Autoacoso digital: forma de violencia usada por 10 % de los adolescentes de Florida

Según expertos de la FIU, la frecuencia de estos actos de violencia puede estar aumentando en tiempos de pandemia

Consideran que el autoacoso digital puede ser un trampolín hacia formas graves de autolesión física (Pixabay/FotoRieth)

15 minutos. Uno de cada 10 adolescentes de Florida han recurrido al autoacoso digital para infligirse daño ellos mismos con comentarios negativos y destructivos, una emergente forma violencia que alerta y preocupa a los expertos, según un estudio divulgado este jueves por la Universidad Internacional de Florida (FIU).

Se trata de una nueva variante de autoacoso, a menudo de forma anónima, que se ha incrementado entre los adolescentes en los últimos años.

Según los investigadores de la Universidad Internacional de Florida a cargo del estudio, esta forma de autoacoso suele realizarse mediante comentarios despectivos sobre uno mismo en las redes sociales. Consideran que dicho comportamiento puede tener su origen en haber sufrido acoso escolar en algún momento.

"Los adolescentes pueden ser más propensos a autolesionarse digitalmente después de ser acosados" o sufrir algún tipo de acoso cibernético. Así lo explicó Ryan Meldrum, profesor de Criminología y Justicia Penal de la FIU.

Este comportamiento patológico fue descrito por primera vez tras el suicidio de Hannah Smith. La niña británica de 14 años subió a la redes sociales comentarios negativos sobre ella misma las semanas previas a su muerte, en 2013.

¿Qué lo motiva?

Meldrum precisó que sufrir algún tipo de acoso puede causar que los adolescentes "experimenten un mayor número de pensamientos negativos sobre ellos mismos y esto los conduzca a ocasionarse autolesiones para rebajar el daño emocional".

De igual manera, la "autolesión digital" puede seguir una pauta similar a la citada. Ahora "las víctimas de acoso escolar recurren a Internet para publicar cosas hirientes sobre sí mismas con la esperanza de que otros respondan de manera positiva y alivien los sentimientos negativos que surgen del acoso".

"Ahora que los adolescentes tienen nueva tecnologías y se conectan a Internet, pueden publicar cosas negativas sobre sí mismos para obtener comentarios de otras personas que les digan "No, no eres eso, eres hermosa, eres genial", precisó Meldrum.

"Están buscando algún tipo de validación que pueda aliviar esas emociones negativas", resaltó el experto.

Problema en aumento

El equipo de investigadores utilizó datos extraídos de dos preguntas sobre autolesiones digitales que se incluyeron en la Encuesta de abuso de sustancias juveniles de Florida (FYSAS) de 2019. Esta recopiló datos de 10.000 estudiantes de secundaria de Florida.

La encuesta encontró que 10 % de los estudiantes de Florida informaron haber participado en autoacoso digital en los últimos 12 meses. El 6 % señaló haberlo hecho en los últimos 30 días.

"La frecuencia de las autolesiones digitales puede estar aumentando porque, como resultado de la COVID-19", afirmó Meldrum. El experto considera que los adolescentes pasan mucho más tiempo en línea y tienen mucha menos interacción cara a cara", apuntó Meldrum.

Este estudio es "importante para crear conciencia sobre la autolesión digital" y alertar de este comportamiento a psicólogos, pediatras, consejeros escolares y trabajadores sociales.

Sobre todo, sabiendo que la "autolesión digital puede ser un trampolín hacia formas graves de autolesión física", alertó.

Asimismo, hizo hincapié en que se puede "prevenir la autolesión física o intentos posteriores de suicidio, si podemos predecir esa secuencia de eventos".

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