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¿Por qué el Cirque du Soleil está en peligro?

En 1980 se hacían llamar “Les Échassiers de Baie-Sant-Paul”, traducido como "los zancudos de Baie-Saint-Paul", por los zancos sobre los que caminaban en uno de sus números

Ensayo antes de intervenir en la Fiesta Nacional Saudí en el Estadio Internacional Rey Fahd de Riad, Arabia Saudí, el 23 de septiembre de 2018 (EFE/EPA/Ahmed Yosri)

15 minutos. Durante años, los espectáculos del Cirque du Soleil, llenos de luz, movimiento, acrobacias y arte, han llenado las salas y carpas de medio mundo, prácticamente agotando las entradas allí donde actuaban.

Pero cuando el coronavirus obligó a cancelar todo, el Cirque du Soleil no fue una excepción. Era de esperar que una de las empresas con mejor funcionamiento en el sector pudiera soportar el embiste, pero parece que no fue así.

Recientemente, se publicó en toda la prensa internacional que la compañía arrastraba una deuda de 900 millones de dólares y que su supervivencia estaba en peligro.

Durante 36 años, el Cirque du Soleil ha sido todo un ejemplo de éxito, tanto artístico como empresarial.

De la calle a llenar carpas

Los orígenes del Cirque Du Soleil se remontan a los primeros años de la década de los 80. En aquel momento, un grupo de artistas actuaba en las calles de Baie-Saint-Paul, cerca de la ciudad canadiense de Quebec, según datos aportados po la página de la compañía.

¿Por qué el Cirque du Soleil está en peligro?
Una artista en el espectáculo 'Totem' en Munich (Alemania) (EFE/EPA/Lukas Barth-Tuttas)

En 1980 se hacían llamar “Les Échassiers de Baie-Sant-Paul”, traducido como "los zancudos de Baie-Saint-Paul", por los zancos sobre los que caminaban en uno de sus números circenses.

Cuenta la compañía que en sus performances aunaban diversas disciplinas, como los malabares, la música y la danza, entre otras.

Entre los miembros de tan peculiar circo estaban Gilles Ste-Croix (Quebec, 1949) y Guy Laliberté (Quebec, 1959), que se convirtieron en los fundadores del Cirque du Soleil.

En 1984, Laliberté creía que el espectáculo había llegado a otro nivel y emprendieron una gira por toda la provincia aprovechando el 450 aniversario del descubrimiento de Canadá.

Lo que el Cirque du Soleil ponía sobre el escenario era mucho más que un circo al uso. Por ejemplo, a diferencia de los circos convencionales de la época, no había números con animales.

Entonces, Laliberté llamó a los que hicieron durante aquella gira el Cirque du Soleil, o circo del sol, porque dijo, según se lee en la historia publicada en su web, “el sol simboliza la juventud, la energía, la fuerza”.

La compañía comenzó a llevar sus trajes llamativos, sus shows dramáticos y reflexivos a otros territorios. En 1987, cerraron su primera gira por Estados Unidos (EEUU) que se llamó “Nosotros reinventamos el circo”. En 1990, se lanzaron a la conquista del público europeo.

El Cirque du Soleil ha subido al escenario diferentes apuestas en los últimos años, desde Saltimbanco, de 1992 a 2012, hasta Messi10, recientemente, inspirado en el astro argentino del fútbol; pasando por “Alegría”, desde 1994 a 2013.

De artista callejero a millonario

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Una artista circense en 2018, en el espectáculo "Amaluna" en Chile (EFE/Mario Ruiz)

De entre los dos fundadores, Laliberté ha sido quien ha tenido un perfil más público. En los últimos años, ha protagonizado titulares por motivos que poco tenían que ver con su faceta artística.

Según contó él mismo a Forbes, Laliberté creció en un mundo muy equilibrado entre negocios y creatividad. “Mi madre era muy, muy creativa, excéntrica. Mi padre era un tipo de relaciones públicas, un vendedor de ruedas”, dijo a la revista.

Con 18 años, dejó Canadá durante un tiempo para recorrer Europa haciendo autostop. Fue durante esta experiencia, según recoge la Enciclopedia Británica, cuando entró en contacto con el arte callejero: ganaba dinero tocando el acordeón y diferentes artistas le enseñaron a tragar fuego o caminar sobre zancos.

Un poco más tarde, ya de vuelta en Quebec, Laliberté dejó los estudios.

En 2009, cuando ya gozaba de fama y tenía una situación económica privilegiada, fue al espacio como turista a bordo de la nave espacial rusa Soyuz TMA-16, en una visita a la Estación Espacial Internacional (EEI). Un año después, le fue concedida una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Su vida no está exenta de polémica y excentricidades.

Según diferentes medios, también es un ávido jugador de póker con apuestas fuertes de por medio.

A finales de 2019, fue detenido en su isla privada de la Polinesia francesa por mantener en ella un cultivo importante de marihuana.

Al rescate

En 2015, Laliberté, propietario mayoritario del circo, vendió el 90% de las acciones que poseía a tres inversionistas: al Sistema de Pensiones de Quebec, a un fondo estadounidense y a otro chino.

Estas transacciones le reportaron un beneficio económico, según Business Insider, de en torno a 1.500 millones de dólares. En ese momento, retuvo una participación del 10% en la empresa, de la que se deshizo a principios de 2020.

Recientemente, dijo estar dispuesto a acudir al rescate del circo que puso en pie.

Por ahora, el que ya contestó a la llamada de socorro fue el Gobierno de Quebec, que concedió a la compañía un crédito de alrededor de 200 millones de dólares.

En el “más difícil todavía”, el Cique du Soleil está dispuesto a resurgir de sus cenizas financieras.

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