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Nueva York vislumbra su pronta reapertura tras un año del confinamiento

El viernes 13 de marzo de 2020, el gobernador inauguraba el primer centro de pruebas de COVID-19 en el condado de Westchester

El uso del transporte urbano aún sigue muy por debajo de los niveles previos a la pandemia (EFE/EPA/Justin Lane)

15 minutos. Nueva York marcó este sábado un año desde que comenzaron a imponerse medidas de confinamiento, distancia física, cierre de negocios y el fin del turismo masivo. La ciudad está inmersa en la reapertura progresiva con el avance de la campaña de vacunación, aunque temerosa del impacto de las nuevas variantes.

En una muestra de lo impredecible que ha sido la pandemia, el viernes 13 de marzo de 2020, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, inauguraba el primer centro de pruebas de COVID-19 en el condado de Westchester. Ese día, advertía que la pandemia y las medidas para contenerla podrían durar "6 meses o más".

Por su parte, el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, declaraba el estado de emergencia en la ciudad y prohibía las aglomeraciones de más de 500 personas. El número en solo unos días se redujo a cero y hoy parece un disparate.

El regidor aseguraba que su prioridad era mantener abiertos los colegios y el transporte público. Dos días después, se suspendieron las clases y se anunciaron las primeras muertes por el coronavirus en la ciudad. En solo un mes, se convirtió en el epicentro mundial de la pandemia.

El uso del transporte urbano aún sigue muy por debajo de los niveles previos a la pandemia. En gran parte, porque la ciudad sigue dando prioridad al teletrabajo o a los desplazamientos en auto particular.

La emergencia

El 13 de marzo de 2020, el entonces presidente, Donald Trump, declaró la emergencia nacional por la pandemia. Así, comenzaban a liberarse fondos federales para luchar contra el virus, que empezaba a hacer estragos en las 2 costas de Estados Unidos (EEUU), especialmente en los geriátricos.

Tras el cierre de los teatros de Broadway, la autoridades estadales de Nueva York ordenaron el cierre de todos los negocios no imprescindibles y el inicio de un confinamiento domiciliario que no se relajó hasta la llegada del verano y que volvió a reforzarse desde el otoño.

Comenzó en Nueva York un año de confinamiento, negocios cerrados y vuelos internacionales limitados, al que solo ahora comienza a verse el final gracias a la extensión de la campaña de vacunación.

Las autoridades de Nueva York anunciaron recientemente que las actuaciones de Broadway podían regresar a la ciudad a partir del 2 de abril, pero con una capacidad reducida del 33 %. Este límite, para las grandes producciones de Broadway, se antoja muy difícil de cumplir.

Asimismo, en abril ya no se exigirá a los viajeros nacionales que se pongan en cuarentena domiciliaria. Los estadios podrán permitir hasta 500 personas si facilitan prueba negativa de coronavirus o de vacunación.

Los restaurantes de "la ciudad que nunca duerme" ya pueden abrir al 35 % de su capacidad desde finales de febrero. Además, a partir del lunes podrán organizar eventos al 50 % de la capacidad hasta un límite de 150 personas.

Pese a que la campaña de vacunación está progresando con lentitud en los distritos más afectados por el coronavirus, como el Bronx, uno de cada 5 neoyorquinos ya ha recibido una o 2 dosis de la vacuna. Con la primavera podría llegar la nueva normalidad a la ciudad.

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