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En agosto, los precios al consumo en EEUU se elevaron un 0,4 %

La pandemia impactó fuertemente la economía del país, el más afectado del mundo

La inflación en EEUU ha venido acelerándose desde que en mayo, con un 0,1 %, marcó su nivel más bajo en 4 años y medio (EFE/EPA/Wallace Woon)

15 minutos. El índice de precios al consumo en Estados Unidos (EEUU) subió un 0,4 % en agosto, después de un incremento del 0,6 % el mes anterior. Esto lleva al 1,3 % la inflación interanual, como resultado de una reactivación de la demanda tras meses de cautela por la pandemia de COVID-19.

El informe de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) indicó que, si excluyen los precios de combustibles y alimentos en EEUU que son los más volátiles, la inflación subyacente el mes pasado fue del 0,4 % para un incremento del 1,7 % en los últimos 12 meses. En el mes de julio, la inflación subyacente interanual se ubicó en el 1,6 %.

La inflación en EEUU ha venido acelerándose desde que en mayo, con un 0,1 %, marcó su nivel más bajo en 4 años y medio. Esto, como reflejo de un incremento en la demanda a medida que se han relajado las restricciones por causa de llaCOVID-19.

La pandemia impactó fuertemente la economía de EEUU, el país más afectado del mundo. Este viernes llegó a 6,3 millones de casos y más de 193.000 muertes.

La Reserva Federal (FED) continuó con su política monetaria de tasas de interés en niveles históricamente bajos. Entretanto, los aumentos de precios resultaron de una reapertura de la actividad económica en EEUU. Específicamente, cuando consumidores y negocios encontraron formas de sobrevivir a la pandemia.

La FED, en reconocimiento de que la inflación se mantuvo por debajo de su meta del 2 % durante varios años, modificó recientemente sus normas de política. Dejó a un lado el tradicional incremento de las tasas de interés para contener la inflación.

La Oficina de Estadísticas Laborales indicó que el aumento mensual en agosto fue generalizado. El 49 % del alza se debió a un incremento agudo en los precios de automóviles y camionetas usados, con contribuciones en los precios de gasolina, vivienda, recreación y equipamiento del hogar.

Algunos rubros

Los precios de la energía subieron un 0,9 % en agosto y los de la gasolina se incrementaron un 2 %. Por su parte, el coste de los alimentos, que bajaron en julio, subieron en agosto un 0,9 %.

Los precios de la vestimenta se elevaron en agosto un 0,6 %. Mientras, los del cuidado de la salud un 0,1 % y los de comida fuera de casa un 0,3 %, según el informe gubernamental.

La actividad económica de EEUU se contrajo a un ritmo anual del 31,7 % en el segundo trimestre del año. Es decir, el equivalente a un 9,1 % respecto al trimestre anterior. La cifra es ligeramente mejor que lo que se calculó inicialmente como resultado de la pandemia, según informó la semana pasada la Oficina de Análisis Económico (BEA).

De igual manera, el mercado laboral ha mostrado una mejoría. El índice de desempleo bajó del 10,5 % en julio al 8,4 % en agosto, dejando atrás el paro del 14,4 % de abril.

En marzo, el Gobierno y el Congreso de EEUU aprobaron un paquete de estímulo económico de 2,2 billones de dólares, el mayor de la historia moderna del país, con el objetivo de contrarrestar los efectos de la pandemia del coronavirus. Sin embargo, la gravedad de la situación ha demostrado que fue insuficiente.

Ese primer paquete de estímulo fue el triple del puesto en práctica en 2008 tras el estallido de la crisis financiera. Esa vez, ascendió a 700.000 millones de dólares. El Gobierno y los legisladores no se han puesto de acuerdo aún en un segundo paquete de estímulo, que los republicanos valoraron en 1 billón de dólares, muy por debajo del plan demócrata, estimado en 3 billones de dólares y que fue rechazado por los conservadores.

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