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El deporte tuvo un 2020 de pérdidas, burbujas y eSports

El final de los confinamientos estrictos estimuló los deportes al aire libre y en solitario, como el ciclismo, la carrera o la caminata

El deporte tuvo un 2020 de pérdidas, burbujas y eSports (EFE/Kimimasa Mayama)

15 minutos. El 2020, marcado por la pandemia, fue para el deporte un año de calcular pérdidas durante la paralización de las competiciones, reinventar su regreso en base a burbujas sanitarias, asistir al impulso de los eSports y terminar con dudas sobre el esquema competitivo del fútbol europeo.

La cancelación de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y las competiciones futbolísticas del verano (Eurocopa, Copa América), la paralización y posterior reinicio sin público de la Liga de Campeones, la NBA, la Fórmula Uno, MotoGP o las grandes vueltas ciclistas por etapas forzaron a las entidades a sobrevivir sin ingresos de taquilla, confiando casi todo a la televisión.

Por otra parte, 2020 resultó en un espaldarazo a los eSports hacia el gran público, propiciado el crecimiento de las empresas de comercio electrónico deportivo y las alternativas de ejercicio físico desde el domicilio.

También se vio cómo el final de los confinamientos estrictos estimuló los deportes al aire libre y en solitario, como el ciclismo, la carrera o la caminata.

Sin juegos, Eurocopa ni Copa América

La COVID-19 pudo con todo el deporte mundial este 2020. Salvo contadísimas excepciones, todas las competiciones pararon, y algunas para no regresar este año, como los Juegos Olímpicos de Tokio.

La gran cita del deporte mundial aplazada por un año, supondrá un coste adicional de unos 1.970 millones de dólares, según cálculos del comité organizador revelados por medios locales. Esto es una sexta parte del coste inicial, cifrado en más de 13.000 millones de dólares.

También los principales torneos de fútbol de selecciones continentales tuvieron que dar su brazo a torcer. El aplazamiento de la Eurocopa a 2021 supondrá un impacto de entre 100 y 200 millones de euros (entre 122 y 245 millones de dólares) para la UEFA. Por su parte, la Conmebol también decidió retrasar en un año la Copa América que iban a organizar Argentina y Colombia.

Paralización y pérdidas millonarias

La paralización prácticamente total de las competiciones en distintas disciplinas del deporte entre marzo y junio de 2020 provocó un escenario sombrío. En el caso de LaLiga española preveía pérdidas de 1.000 millones de euros (más de 1.200 millones de dólares), reducidas a 300 (cerca de 370 millones de dólares) cuando se consiguió reiniciar el campeonato a partir de junio. También continuaron la Bundesliga alemana, la Serie A italiana y la Premier League inglesa, pero no la Ligue 1 francesa.

La Fórmula Uno perdió en el primer semestre de 2020 por las cancelaciones casi 800 millones de dólares en ingresos frente al mismo periodo del año anterior. Mientras, en el tercer trimestre, pese a la recuperación de la competición sin público, aún echaba de menos más de 30 millones de dólares respecto a 2019.

Burbujas para salvar competiciones

A partir de mayo de 2020, cuando se fueron superando las fases más agudas de la pandemia en el continente europeo, las competiciones comenzaron a buscar alternativas para continuar con el desarrollo del deporte. Una palabra que comenzó a hacerse habitual: las burbujas sanitarias.

En busca de resguardar un negocio de 2.400 millones de euros anuales (más de 2.900 millones de dólares), la mayoría televisivos, la UEFA puso en marcha una Final a Ocho de la Liga de Campeones en la burbuja de Lisboa. Esta se saldó con éxito y el triunfo del Bayern Múnich alemán. Un sistema similar se aplicó para la Liga Europa en Alemania, ganada por el Sevilla

La ACB, con la Fase Final Excepcional de 12 equipos en Valencia y la NBA, con la burbuja de Orlando (Florida) también terminaron en burbujas. No obstante, se perdieron todos sus ingresos de público, parte importante de las cuentas de los clubes ACB, y un impacto de 1.400 millones de dólares en la NBA entre entradas, patrocinios y la repercusión de la ruptura de un acuerdo con China, según ESPN.

Empleados de la NBA temen asistir a la "burbuja" de Orlando
La NBA recurrió a la figura de la burbuja pero aun así sufrió un importante impacto (EFE / Erik Lesser)

La Euroliga, por el contrario, decidió dar por finalizada la temporada debido a las dificultades para reanudar un campeonato con equipos de varios países con restricciones diferentes. Esto supuso un impacto del 30% en su cifra de negocio.

También funcionaron las burbujas en las tres grandes competiciones ciclistas por etapas: Tour, Giro y Vuelta lograron disputarse casi sin incidentes en el otoño.

Impulso a los eSports

La ausencia de deporte en directo en 2020 puso los ojos de los aficionados del deporte en los eSports, desde los primeros días de encierro domiciliario. El torneo solidario del videojuego FIFA con futbolistas de LaLiga organizado por el presentador Ibai Llanos, que recaudó 190.000 euros (más de 233.333 dólares). Le siguió la patronal con LaLiga Santander Fest, que obtuvo otro millón. Todo eso se utilizó para traer 1,7 millones de mascarillas y material sanitario.

Pero no fueron los únicos. FIBA aprovechó para hacer su primer torneo de selecciones en el videojuego NBA 2K. La gran ventana del confinamiento fue la plataforma Twitch (Amazon). Allí volcaron sus partidas futbolistas como el delantero argentino del Manchester City Sergio Agüero, con 2,5 millones de seguidores, el portero belga del Real Madrid Thibaut Courtois, y al que entraron durante este año LaLiga, el Real Madrid, el Juventus o el PSG.

Todo esto se notó en los grandes números: las competiciones de videojuegos congregaron en 2020 a más de 500 millones de espectadores. La cifra supera los 443 millones de 2019. Así, rebasan ya al golf, que cuenta con 390 millones de seguidores, según datos de la consultora Deloitte.

Se disparó la demanda de material deportivo y bicicletas

Las repercusiones de confinamientos estrictos como los dispuestos en países como España e Italia llevaron a un incremento muy notable de las ventas de material para hacer ejercicio en casa, como bicicletas estáticas y rodillos. Plataformas de ciclismo digital como Zwift llegaron a tener picos de 35.000 seguidores pedaleando a la vez desde sus casas y conectados a su plataforma.

Con los desconfinamientos, llegó el boom de las bicicletas en España, particularmente en las de primer precio. Esto provocó incluso el agotamiento de existencias en los modelos de iniciación. La herramienta de medición de rutas a pie Wikiloc llegó a registrar 80.000 rutas en todo el mundo en un solo día en mayo.

En países como España e Italia las carreras, caminatas o salidas en bicicleta superaron en un 30% a las previsiones, según Strava.

Los vendedores digitales deportivos en España hicieron un año récord. Plataformas como Deporvillage prácticamente duplicaron sus ventas respecto el año anterior, casi 120 millones de euros frente a los 60 millones de 2019 (casi 150 millones de dólares frente a más de 70 millones). TradeInn, por ejemplo, alcanzó los 280 millones (más de 240 millones de dólares), frente a los 188 millones (230 millones de dólares del año anterior).

La era dorada del documental deportivo

Otro efecto colateral de los confinamientos de 2020 fue la demanda de contenido audiovisual sobre deporte. Esto coincidió con el estreno del documental deportivo The Last Dance (Netflix) sobre la última temporada de Michael Jordan en los Chicago Bulls, que fue un rotundo éxito. Congregó a más de 6 millones de espectadores en su estreno solo en Estados Unidos.

¿Qué opinan las estrellas de la NBA del documental de Michael Jordan?
El documental The Last Dance que se emite en Netflix, tiene un total de 10 episodios (Cortesía @NetflixLTA)

A esa ola se subieron también producciones españolas, como El día menos pensado, sobre el equipo ciclista Movistar, a lo que sumó Amazon con una ofensiva por el documental deportivo en su plataforma Prime Video con protagonistas como Fernando Alonso, Fernando Torres, Carolina Marín o la segunda temporada de la serie sobre LaLiga. La plataforma también compró partidos de la Premier League inglesa y de la Liga de Campeones para el mercado italiano.

El último gran boom del audiovisual relacionado con el deporte es la serie Gambito de Dama de Netflix. Se basa en una novela sobre una jugadora de ajedrez que ha sido vista por más de 62 millones de hogares en su primer mes. Además, multiplicó las ventas de tableros, libros y suscripciones a plataformas digitales.

Ada Hegerbergm pionera

En el mes de junio, en plena pandemia, Nike anunció el fichaje de la futbolista noruega Ada Hegerbergm a razón de 1,3 millones de euros anuales (1,6 millones de dólares) durante 10 temporadas. Se trata de un contrato histórico para el fútbol femenino.

Los grandes del fútbol europeo amenazan con la Superliga

El proyecto de la Superliga Europea volvió a sonar con fuerza en los últimos meses de 2020, tras el precedente del proyecto Big Picture en Inglaterra. Se trató de un intento por parte del Liverpool y el Manchester United que preveía ayudar a los equipos modestos del fútbol inglés a cambio de más poder para los nueve equipos más longevos en la Premier. Pero fue rechazado finalmente por la Federación.

Poco después, la Superliga saltó a la palestra informativa con un supuesto acuerdo con el banco de inversión JP Morgan y 15 clubes europeos. A esto siguió la declaración del presidente del Barcelona Josep María Bartomeu asegurando que habían aprobado sumarse a esa competición justo antes de dimitir. Por su parte, el presidente de LaLiga, Javier Tebas, lo calificaba como "proyecto de barra de bar".

En la mente de los ejecutivos del Viejo Continente figuran seguramente los 3.600 millones de euros (aproximadamente 4.400 millones de dólares) menos en ingresos que calcula la Asociación de Clubes Europeos de fútbol (ECA) entre la pasada campaña y esta.

El presidente del Real Madrid, Florentino Pérez, pidió este diciembre "nuevas fórmulas" para el fútbol europeo. Llama a hacerlo "más competitivo, emocionante y fuerte", sin referirse explícitamente a la Superliga, aunque en general se ha dado por sobreentendido. Un conflicto que heredará el 2021. 

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