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Ya se sabe dónde prolifera el patógeno asesino de cangrejos de río del mundo

"Aphanomyces astaci" está clasificado entre las 100 peores especies exóticas invasoras del planeta

Las infecciones por peste que causa provocan la muerte de los animales en unos pocos días (Pixabay)

15 minutos. Un equipo internacional de investigadores consiguió identificar el origen del patógeno infeccioso que está aniquilando a los cangrejos de río de todo el mundo y que es responsable de una de las pandemias de vida silvestre más graves.

Científicos del Real Jardín Botánico del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el mayor centro de investigación público español, situaron en el sureste de Estados Unidos (EEUU) el nacimiento de Aphanomyces astaci. Publicaron los resultados de su investigación en la revista Scientific Reports.

Especie exótica invasora

Se trata de un patógeno infeccioso emergente que afecta a los cangrejos de río en todo el mundo y donde se encuentra deja una huella mortal, explicó este martes el CSIC. Asimismo, recordó que está clasificado entre las 100 peores especies exóticas invasoras del planeta.

Las suposiciones científicas de que el patógeno se originó en América del Norte se basaban en la observación de brotes de peste de cangrejo de ríos tras las introducciones del cangrejo rojo o el cangrejo señal. De igual forma, en la identificación del patógeno principalmente en las mismas especies en Norteamérica.

Ahora, aquellas suposiciones adquirieron consistencia. Se comprobó que el sureste de EEUU es el centro de diversidad de este patógeno asesino de cangrejos.

El estudio lo realizaron los investigadores del CSIC Laura Martín-Torrijos y Javier Diéguez-Uribeondo, junto con científicos del Departamento de Agricultura de EEUU y de la Universidad de Misisipi.

En todas las poblaciones estudiadas

La investigación concluyó que el patógeno está presente en prácticamente toda las poblaciones estudiadas y en al menos un 40 % de los ejemplares analizados.

El trabajo se llevó a cabo en casi 400 cangrejos de río de 30 localidades de 5 estados del sureste de EEUU, informó el CSIC. También destacó que un tercio de los cangrejos de río de todo el mundo está amenazados por esta infección.

El patógeno coexiste naturalmente con los cangrejos de río de América del Norte. Sin embargo, puede colonizar de manera letal los cangrejos de río de otros países o continentes, casi sin resistencia. Las infecciones por peste que causa provocan la muerte de los animales en unos pocos días.

“Aunque los datos demuestran el origen norteamericano, nuestro conocimiento del patógeno de la peste del cangrejo de río en Norteamérica es todavía incipiente”, dijo Martín-Torrijos. Adicionalmente, señaló que es necesaria una mejor comprensión de la diversidad y distribución de este patógeno. "No solo para mejorar nuestra comprensión de la evolución y epidemiología de los patógenos pandémicos, sino también para determinar el manejo futuro y las direcciones de investigación”.

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