Últimas 15minutos

Te presentamos a Arackar Licanantay, la nueva especie de titanosaurio descubierta en Chile

El animal habitó en lo que hoy es la Región de Atacama durante la parte final del periodo Cretácico, es decir, entre 80 y 66 millones de años atrás

Pertenece a un subadulto de unos 6,3 metros de longitud, por lo que se estima que puede haber llegado hasta los 8 metros de largo en edad adulta (Imagen referencial/Pixabay)

15 minutos. Una peculiar nueva especie de titanosaurio gigante, excavada en el desierto de Atacama en Chile, fue presentada como Arackar licanantay.

El hallazgo de este fósil se realizó en los años 90 y estuvo a cargo del geólogo Carlos Arévalo. El experto excavó el ejemplar junto con personal del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), en un sector ubicado a unos 75 kilómetros al sur de la ciudad de Copiapó, en la Región de Atacama.

Desde el año 2000, el estudio lo llevó a cabo un equipo de paleontólogos integrado por David Rubilar, Alexander Vargas y José Iriarte, quienes efectuaron nuevas campañas en el área en los años 2006, 2007 y 2011.

Dichas prospecciones permitieron recuperar parte del esqueleto de otro titanosaurio de Chile, aún sin identificar. Este trabajo continuó con la colaboración de otros investigadores, liderados por David Rubilar, lo que permitió identificar al animal encontrado como una nueva especie.

La investigación fue publicada en la revista científica Cretaceous Research.

Arackar licanantay (que significa "osamentas atacameñas" en lengua kunza) habitó en lo que hoy es la Región de Atacama durante la parte final del periodo Cretácico. Es decir, entre 80 y 66 millones de años atrás.

El titanosaurio hallado recientemente en el norte de Chile pertenece a un subadulto de unos 6,3 metros de longitud, por lo que se estima que puede haber llegado hasta los 8 metros de largo en edad adulta. Sin embargo, habría correspondido a una especie de menor tamaño en comparación con la mayoría de los titanosaurios.

Ejemplar peculiar

Un fémur, húmero, isquion y elementos vertebrales del cuello y dorso fueron los restos descubiertos de este espécimen. Se trata de uno de los fósiles de titanosaurio más completos encontrados en el margen occidental de Sudamérica.

El análisis de los restos reveló varias características únicas; en especial, las de sus vértebras dorsales. Estas singularidades permitieron diferenciarlo de otros animales del mismo grupo e identificarlo como una nueva especie.

El fósil es el tercer dinosaurio no aviar descrito y reconocido para Chile, después de Atacamatitan chilensis y Chilesaurus diegosuarezi. Además, el grupo de los titanosaurios es muy amplio y diverso, con reiterados hallazgos en lo que hoy es Argentina y Brasil, y más escasos en la vertiente andina occidental.

Otra particularidad de este nuevo dinosaurio chileno tiene relación con la disposición de sus extremidades, detalló en un comunicado Alexander Vargas, director de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile.

"Una característica de muchos titanosaurios es que sus piernas estaban en un ángulo abierto. Nuestro dinosaurio no tiene ese ángulo, es bastante recto en comparación al fémur de otros titanosaurios. Se conocen otros titanosaurios así, pero no es lo más común. Uno de ellos es el Rapetosaurus, de Madagascar, y otro es el Atacamatitan de la Región de Antofagasta, el primer dinosaurio chileno. Sería interesante explorar por qué justo los 2 titanosaurios chilenos son así. Podría haber alguna relación entre ellos o alguna particularidad biogeográfica", dijo el experto.

Ver más