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Mal tiempo obliga a la NASA a posponer el lanzamiento de la misión tripulada a la EEI para el viernes

El equipo de la misión Crew-2 está compuesto por Shane Kimbrough y Megan McArthur (NASA), el japonés Akihiko Hoshide y el francés Thomas Pesquet

Los 4 astronautas llegaron desde el pasado viernes a Florida procedentes de Houston, en Texas (Cortesía Twitter EFE/SpaceX)

15 minutos. La NASA anunció este miércoles el aplazamiento -del jueves al viernes- del lanzamiento del cohete Falcon 9 de SpaceX que pondrá en el espacio la cápsula Dragon con 4 astronautas rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI).

La agencia espacial adujo la existencia de condiciones meteorológicas adversas para atrasar el vuelo hasta las 5:49 horas locales (9:49 GMT) del 23 de abril.

El lanzamiento del cohete Falcon 9 de SpaceX tendrá lugar ese día, si el tiempo lo permite, desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, en la costa este de Florida (Estados Unidos, EEUU).

El equipo de la llamada misión Crew-2 está compuesto por los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur; el japonés Akihiko Hoshide, de la agencia espacial JAXA); y el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Se trata de la primera vez en más de 20 años que astronautas de las 3 agencias espaciales volarán juntos. Contando con uno de prueba iniciado el 30 de mayo de 2020, es el tercer lanzamiento comercial tripulado a la EEI en territorio estadounidense desde que la NASA firmó un contrato millonario con la compañía SpaceX.

Los meteorólogos de la Fuerza Aérea de EEUU pronosticaron un 90 % de probabilidades de que las condiciones sean favorables para el lanzamiento del viernes. Y no solo en Cabo Cañaveral, sino en el corredor trazado para que el cohete coloque la cápsula en la órbita desde la que seguirá viaje sola hasta la EEI.

Tanto el cohete como la cápsula son reutilizables.

Los 4 astronautas llegaron desde el pasado viernes a Florida procedentes de Houston (Texas). Participaron el sábado en una cuenta regresiva de práctica.

Misión de relevo

La misión relevará a la Crew-1 de SpaceX. Esta partió de Cabo Cañaveral en noviembre y fue precedida por el histórico viaje de prueba Demo-2, iniciado el 30 de mayo de 2020.

En la Demo-2, Bob Behnken y Doug Hurley viajaron a la EEI. Al cabo de 2 meses, regresaron a la Tierra en la misma cápsula, que cayó en el golfo de México de manera controlada y sin problemas el 2 de agosto.

"La cápsula (Dragon) que vamos a volar es una cápsula reutilizada que Bob y Doug volaron en la Demo-2 y, luego, la primera etapa (del cohete) fue utilizada por Crew-1. Así que es emocionante ver las 3 misiones en ese vehículo en la plataforma". Así lo manifestó Steve Stich, jefe del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

El Demo-2 fue una misión histórica que permitió enviar a astronautas desde territorio de EEUU a la EEI 9 años después de que se cancelara su programa de transbordadores espaciales.

Desde el último vuelo del transbordador Atlantis a la órbita terrestre en 2011, la NASA se había visto obligada a utilizar los sistemas de lanzamiento rusos, como el Soyuz, para poner en órbita a sus astronautas.

Los 4 astronautas de la misión Crew-2 cohabitarán durante unos días con los actuales huéspedes de la misión Crew-1. Esta tiene planeado retornar a la Tierra el 28 de abril tras 6 meses en el espacio.

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