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Según la NASA, así serán los sonidos que Perseverance capturará en Marte

El rover lleva un par de micrófonos que, si todo sale como se espera, proporcionarán un audio histórico e interesante de la llegada y el aterrizaje en el planeta rojo

La forma como suenan muchas cosas en la Tierra sería ligeramente diferente en el planeta rojo (DPA/EP/NASA)

15 minutos. Cuando el rover Perseverance de la NASA aterrice en Marte el 18 de febrero, recopilará impresionantes imágenes y muestras de rocas, y como novedad, será capaz de incluir sonidos del planeta rojo.

El rover lleva un par de micrófonos que, si todo sale según lo planeado, proporcionarán un audio histórico e interesante de la llegada y el aterrizaje en Marte, junto con los sonidos de la nave trabajando y del viento y otros ruidos ambientales.

Atmósfera más densa que en la Tierra

La forma como suenan muchas cosas en la Tierra sería ligeramente diferente en el planeta rojo. Esto se debe a que la atmósfera marciana es solo un 1 % más densa que la atmósfera terrestre en la superficie y tiene una composición diferente a la nuestra, lo que afecta la emisión y propagación del sonido.

Pero la discrepancia entre los sonidos de la Tierra y Marte sería mucho menos dramática que, por ejemplo, la voz de alguien antes y después de inhalar helio de un globo.

La NASA ofrece una oportunidad en esta página web (https://mars.nasa.gov/mars-sounds/) de escuchar algunos sonidos familiares de la Tierra y cómo los científicos creen que los escucharíamos si estuviéramos en Marte.

Incluye, por ejemplo, el canto de los pájaros, el pitido de un camión que retrocede, el timbre de una bicicleta y música. Todo, tal y como suenan en nuestro planeta y como los científicos anticipan que sonarían en Marte. Las diferencias son sutiles.

Sonidos naturales en Marte

Un micrófono a bordo de Perseverance, ubicado en el instrumento SuperCam en la parte superior del mástil del rover, se utilizará para ciencia y para grabar audio de Perseverance y sonidos naturales en Marte.

Capturará los sonidos del láser del rover que convierte la roca en plasma cuando golpea un objetivo. De esta forma, poder recopilar información sobre las propiedades de la roca, incluida la dureza. El micrófono SuperCam está ubicado en el mástil de detección remota del rover. Por ende, puede apuntar en la dirección de una posible fuente de sonido.

"Es impresionante toda la ciencia que podemos obtener con un instrumento tan simple como un micrófono en Marte". Así lo dijo en un comunicado Baptiste Chide, investigador postdoctoral en ciencia planetaria en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y colaborador del micrófono SuperCam.

Un micrófono experimental adicional a bordo del rover intentará grabar sonidos durante la entrada, descenso y aterrizaje (EDL), momentos críticos de la misión. Puede capturar, por ejemplo, los sonidos de los dispositivos pirotécnicos que se disparan para soltar el paracaídas, los vientos marcianos, las ruedas crujiendo sobre la superficie marciana y los motores rugientes del vehículo que desciende mientras vuela de forma segura lejos del rover.

Experimento

"Pusimos una pequeña rejilla al final del micrófono para protegerlo del polvo marciano". De esta forma lo indicó Dave Gruel, gerente de operaciones de ensamblaje, pruebas y lanzamiento de Mars 2020 y responsable de la cámara y el micrófono EDL en JPL.

Debido a que nunca antes se habían usado micrófonos con éxito en Marte, este experimento puede producir algunas sorpresas. Si bien los científicos están tratando de predecir cómo pueden sonar las cosas, no lo sabrán con certeza hasta que Perseverance esté en el planeta rojo.

Sea lo que sea lo que averigüen, dijo Gruel, "creo que va a ser muy bueno escuchar sonidos de otro planeta"

"Grabar sonidos audibles en Marte es una experiencia única" agregó Chide. "Con los micrófonos a bordo de Perseverance, agregaremos un quinto sentido a la exploración de Marte. Abrirá una nueva área de investigación científica tanto para la atmósfera como para la superficie".

Ayuda experta

Los primeros sonidos pueden enviarse de regreso a la Tierra y estar disponibles para que el público los escuche pocos días después del aterrizaje, con una versión más procesada lanzada aproximadamente una semana después de eso. El equipo procesará los sonidos con la ayuda de expertos en audio, para escuchar con mayor claridad los sonidos más interesantes.

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado. También allanará el camino para la exploración humana. Incluso, será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones subsiguientes, actualmente bajo consideración de la NASA en cooperación con la Agencia Espacial Europea (ESA), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras almacenadas en la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

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