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Primer mestizaje humano ocurrió hace 700.000 años

El método utilizado para analizar el ADN antiguo proporciona una nueva forma de mirar más atrás en el linaje humano que nunca antes

Los ancestros súper-arcaicos y neandertales-denisovanos estuvieron separados por más de un millón de años (wikipedia)

15 minutos. Antropólogos documentaron el cruce más antiguo conocido entre poblaciones humanas: un grupo denominado 'super-arcaicos' en Eurasia con un ancestro neandertal-denisovano hace unos 700.000 años.

El evento fue entre dos poblaciones que estaban más distantemente relacionadas que cualquier otra registrada. Los investigadores liderados por Alan Rogers, de la Universidad de Utah, también han propuesto una línea de tiempo revisada para la migración humana fuera de África y hacia Eurasia. El método utilizado para analizar el ADN antiguo, descrito en Science Advances, proporciona una nueva forma de mirar más atrás en el linaje humano que nunca antes.

"Nunca hemos sabido sobre este episodio de mestizaje y nunca hemos podido estimar el tamaño de la población super-arcaica", dijo Rogers. "Estamos arrojando luz sobre un intervalo en la historia evolutiva humana que anteriormente era completamente oscuro".

Al igual que muchos genetistas evolutivos, Rogers compara los genomas de hominina en busca de patrones genéticos como mutaciones y genes compartidos. Desarrolla métodos estadísticos que infieren la historia de las antiguas poblaciones humanas.

Encuentro

Rogers estudió las formas en que las mutaciones se comparten entre los africanos y europeos modernos, y los antiguos neandertales y denisovanos. El patrón de compartir implicaba cinco episodios de mestizaje, incluido uno que antes se desconocía.

El episodio recién descubierto involucra el mestizaje hace más de 700.000 años entre una población "super-arcaica" distantemente relacionada que se separó de todos los demás humanos hace unos dos millones de años, y los antepasados de los neandertales y los denisovanos.

Las poblaciones ancestrales súper-arcaicas y neandertales-denisovanas estaban más distantemente relacionadas que cualquier otro par de poblaciones humanas previamente conocidas por cruzarse.

Por ejemplo, los humanos modernos y los neandertales habían estado separados durante unos 750.000 años cuando se cruzaron. Los ancestros súper-arcaicos y neandertales-denisovanos estuvieron separados por más de un millón de años.

Eurasia

"Estos hallazgos sobre el momento en que se produjo el entrecruzamiento en el linaje humano están revelando algo sobre cuánto tiempo lleva evolucionar el aislamiento reproductivo", dijo Rogers.

Los autores utilizaron otras pistas en los genomas para estimar cuándo se separaron las antiguas poblaciones humanas y su tamaño efectivo de población. Estimaron que el súper arcaico se separó en su propia especie hace aproximadamente dos millones de años. Esto concuerda con la evidencia fósil humana en Eurasia que tiene 1,85 millones de años.

Los investigadores también proponen que hubo tres oleadas de migración humana hacia Eurasia. El primero fue hace dos millones de años cuando los super arcaicos emigraron a Eurasia y se expandieron a una gran población.

Luego, hace 700.000 años, los antepasados neandertales-denisovanos emigraron a Eurasia y se cruzaron rápidamente con los descendientes de los súper arcaicos. Finalmente, los humanos modernos se expandieron a Eurasia hace 50.000 años, donde sabemos que se cruzaron con otros humanos antiguos, incluso con los neandertales.

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