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Orión pasó "cerquita" de la superficie de la luna: a 130 kilómetros

En el momento del sobrevuelo lunar, la cápsula espacial de la NASA se encontraba a más de 370 mil kilómetros de la Tierra

Orión realizó el encendido de sobrevuelo motorizado de salida a las 7:44 (Cortesía Twitter @NASAArtemis)

15 minutos. La cápsula Orión de la NASA, transportada como parte de la misión Artemis I, pasó este lunes a unos 130 kilómetros de la superficie lunar, un hito en la misión de devolver a los humanos a la luna.

Orión realizó el encendido de sobrevuelo motorizado de salida a las 7:44, la primera de las 2 maniobras requeridas para ingresar a la lejana órbita retrógrada de la luna, explicó la NASA en su página web.

En el momento del sobrevuelo lunar, Orión estaba a más de 370 mil kilómetros de la Tierra.

El sobrevuelo de la superficie lunar de este lunes fue lo más cerca que la cápsula Orión estará de la luna antes de entrar en una "órbita retrógrada". Esto significa que rodeará al satélite en la dirección opuesta a la que esta viaja alrededor de la Tierra.

Después de su sobrevuelo lunar, Orión viajará unos 64.400 kilómetros más allá del otro lado de la luna. es decir, lo más lejos que una nave espacial que pretende en un futuro transportar humanos ha viajado alguna vez.

Rumbo a Marte

El pasado miércoles 16 de noviembre despegó con éxito la misión no tripulada de la NASA Artemis I. Su objetivo es preparar el camino de exploración lunar para el envío posterior de astronautas.

El objetivo general del programa Artemis de la NASA es devolver a los humanos a la luna por primera vez en medio siglo y establecer una base allí como paso previo para llegar a Marte.

La última misión de la NASA en la que sus astronautas pisaron la luna se remonta al Apolo 17. Se llevó a cabo entre el 7 y 19 de diciembre de 1972.

Durante los 42 días de misión, la NASA busca poner a prueba el cohete SLS (siglas en inglés de Sistema de Lanzamiento Espacial). Está potenciado con 4 motores RS-25 y 2 propulsores adjuntos, unas características que le ofrecen un 15 % más de potencia que el cohete Saturn usado en las misiones Apolo, según la NASA.

De igual forma, se medirán las capacidades de la nave Orión, en la que pueden caber hasta 4 tripulantes, uno más que la Apolo. Puede llevar, además, reservas de agua y oxígeno que le permitirían unos 20 días de viaje independiente.

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