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NASA presenta su primer avión X pilotado y totalmente eléctrico

Con esta aeronave, se busca avanzar en tecnologías para reducir el uso de combustible, emisiones y ruido

El X-57 pueda despegar a velocidades estándar (EP/DPA)

15 minutos. La NASA presentó imágenes conceptuales de la configuración final del X-57 Maxwell, su primer avión experimental pilotado y totalmente eléctrico. Con esta nave, se busca avanzar en tecnologías para reducir el uso de combustible, emisiones y ruido.

El X-57 es el primer avión X, es decir, aeronaves experimentales estadounidenses usadas para probar nuevas tecnologías y normalmente mantenidas en estricto secreto durante su desarrollo. Le llevó dos décadas a la NASA construir este avión cuya configuración es totalmente eléctrica, conocida como Modificación IV o Mod IV.

Ala de alta relación

Esta configuración contará con un ala delgada, de alta relación de aspecto, diseñada para aumentar la eficiencia al reducir la resistencia al vuelo. También tendrá motores de crucero eléctricos con hélices de 1,5 metros de diámetro en las puntas de las alas. El fin: recuperar la energía que de otro modo se perdería en los vórtices de las alas.

Mientras tanto, la adición de 12 motores y hélices de gran altura más pequeños en el borde de ataque del ala permitirá que el X-57 pueda despegar a velocidades estándar. Estos motores se activarán durante el despegue, haciendo girar las hélices, y se desactivarán durante el modo crucero. En ese momento, las palas de la hélice se plegarán a las góndolas, reduciendo el arrastre.

Las aeronaves eléctricas presentan una amplia gama de beneficios potenciales para la aviación. Por ejemplo: mayor eficiencia, emisiones de carbono en vuelo reducidas o eliminadas y un vuelo más silencioso para las comunidades en tierra. X-57 ayudará a establecer estándares de certificación a medida que estos mercados de aviones eléctricos comiencen a surgir, informa la NASA.

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