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Los monos podrían usar piedras como "juguetes sexuales"

Científicos usaron indicadores "comportamentales" y "fisiológicos", como la erección del pene o señales de período fértil de las hembras, para determinar la motivación

La investigación evaluó a decenas de animales pertenecientes a una población que variaba entre 700 y mil macacos de cola larga de la isla de Bali (Pixabay)

15 minutos. Numerosos ejemplares de monos de una especie de Indonesia podrían utilizar piedras como "juguetes sexuales" para lograr placer, según un estudio publicado en la revista científica Ethology.

La investigación evaluó a decenas de animales pertenecientes a una población que variaba entre 700 y mil macacos de cola larga de la isla de Bali. Según el estudio, los monos llevan a cabo, de forma aparentemente intencional, golpes y frotamientos con rocas en sus genitales con el objetivo de "motivarse sexualmente".

"Dados nuestros resultados, podemos decir que estas acciones no son accidentales. Estos monos no se están tropezando con sus genitales mientras juegan con las piedras". Así lo señaló en un correo enviado a EFE la coordinadora del estudio Camilla Cenni, estudiante de doctorado de la Universidad de Lethbridge de Canadá.

Macacos de cola larga

No se trata del primer informe sobre masturbación con objetos observada en animales salvajes. No obstante, la investigación brinda nuevas evidencias de que, al menos en algunos casos, los animales sí parecen usar herramientas simplemente para darse placer.

El estudio, publicado este mes, se basó en las observaciones que tuvieron lugar en 3 periodos distintos entre 2016 y 2019, de una población de macacos de cola larga en libertad. Viven en las cercanías del Santuario del Bosque Sagrado de los Monos en Ubud, donde reciben regularmente comida de los humanos.

Para averiguar la posibilidad del uso de "juguetes sexuales", los investigadores analizaron las acciones de manipulación con piedras de 173 monos. Utilizaron indicadores "comportamentales" y "fisiológicos", como la erección del pene o señales de período fértil de las hembras, para determinar la motivación sexual de sus actos.

Más tiempo para tocarse

En ese marco, detectaron que algunos animales posiblemente se golpeaban y frotaban con piedras sus genitales "debido a la respuesta placentera derivada de estas acciones", explicó Cenni.

Observaron además que los machos jóvenes dedicaban "significativamente" más tiempo para tocarse y frotarse sus partes íntimas que los machos adultos; en especial, cuando vivían situaciones de alta tensión sexual, como cuando ellos u otro macaco solicitaba una pareja o mostraba signos de excitación.

"Encontramos que los machos jóvenes realizaban este comportamiento (de masturbación asistida) significativamente más que los machos maduros", detalló Cenni. Sin embargo, agregó que las razones para ello aún no están claras.

Una "explicación alternativa", añadió, podría ser que los machos maduros tienen una "vida más ocupada", manteniendo su estado de dominio y buscando acceso a las hembras. Por ello, los monos más jóvenes podrían tener "más tiempo libre", aunque es necesario investigaciones adicionales para verificarlo "adecuadamente".

El estudio remarcó que el comportamiento tendía a preceder a los signos físicos de la excitación sexual de los machos. De hecho, duraba más cuando se producía la erección, patrones que no se aplicaban para otros tipos de manipulación de rocas; esto podría indicar el componente lúdico e intencional de dichas acciones.

"Nuestra investigación sugiere que los comportamientos instrumentales de dudoso valor adaptativo pueden mantenerse a lo largo del tiempo evolutivo a través de mecanismos placenteros o autorrecompensadores, como las actividades lúdicas y sexuales", concluyó el artículo.

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