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Los cambios cerebrales en pacientes con alzhéimer pueden aparecer 20 años antes del diagnóstico

El trabajo estudió las trayectorias de más de 300 participantes en España

El estudio aplicó una nueva técnica de resonancia magnética desarrollada en el Hospital Sant Pau (Foto referencial/DPA/EP/Incliva)

15 minutos. Investigadores del Hospital Sant Pau de Barcelona (este de España) identificaron cambios cerebrales 20 años antes del diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer. El estudio se llevó a cabo en más de 300 pacientes.

La investigación, que publicó la revista Alzheimer´s & Dementia: The journal of the Alzheimer's Association, detectó cambios cerebrales en personas sanas que son portadoras de alteraciones genéticas que causan alzhéimer a una edad precoz y aún sin síntomas clínicos. Dichos cambios serían indicadores del inicio de la enfermedad.

El estudio aplicó una nueva técnica de resonancia magnética desarrollada en el Hospital Sant Pau que permite medir el movimiento del agua en el cerebro. Así, se pudo estimar en qué momento de su vida los participantes desarrollarían los primeros síntomas clínicos de la enfermedad.

Trayectoria de participantes

La investigación, en la que colaboraron la Unidad de Alzhéimer y Otros Trastornos Cognitivos del Hospital Clínic-Idibaps e investigadores del consorcio mundial The Dominantly Inherited Alzheimer Network (DIAN), comprobó cambios en la corteza cerebral unos 20 años antes de que aparecieran las primeras alteraciones en la memoria.

El ingeniero Víctor Montal, primer autor del trabajo, explicó que, gracias a desarrollar nuevas modalidades de neuroimagen y a un modelado estadístico adecuado, pudieron estudiar mejor los cambios sutiles relacionados con la enfermedad de Alzheimer. "Permiten comprender mejor la enfermedad, estudiando la trayectoria de estas alteraciones mucho antes de que aparezcan los síntomas clínicos".

El trabajo estudió las trayectorias de más de 300 participantes. Debido a una mutación conocida en su genoma, pudieron estimar en qué momento de su vida desarrollarían los primeros síntomas clínicos de alzhéimer.

Según el neurólogo Juan Fortea, investigador principal del proyecto, "los nuevos datos obtenidos tendrán una gran implicación a la hora de diseñar futuros estudios para comprender hallazgos inesperados de ensayos clínicos con terapias antiamiloides".

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