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¿Lo sabías? Exponerse a la polución puede causar demencia

El número de personas que viven con algún tipo de trastorno de las funciones cerebrales se cree que se multiplicará en los próximos 30 años

El estudio sugiere que la contaminación atmosférica sí desempeña un papel en el desarrollo de demencias (Pixabay)

15 minutos. Las personas que están continuamente expuestas a la contaminación del aire pueden correr más riesgo de sufrir demencia, en especial si tienen enfermedades cardiovasculares. Así lo sugiere un estudio que publica este lunes Jama, la revista de la Asociación Médica Americana.

Por lo tanto, los pacientes con enfermedades cardiovasculares que viven en ambientes contaminados “pueden requerir apoyo adicional” para prevenir enfermedades relacionadas con la demencia, según los investigadores del Instituto Karolinska de Suecia, autores del informe.

Los investigadores estudiaron la relación entre la exposición a largo plazo a la contaminación del aire, la demencia y su nexo con enfermedades cardiovasculares.

Para ello, siguieron durante once años a casi 3.000 personas con una edad media de 74 años, de las que 364 desarrollaron demencia.

En la zona donde vivían los participantes del estudio, el nivel medio anual de las llamadas partículas finas -suspendidas en el aire y con un diámetro inferior a 2,5 micras (PM2,5)- se considera bajo en comparación con las normas internacionales, precisa el Karolinska en un comunicado.

“Curiosamente, establecimos efectos nocivos para la salud humana a niveles inferiores a las normas actuales de contaminación atmosférica", señala la autora del estudio, Giulia Grande.

La contaminación como factor de riesgo

El estudio sugiere que la contaminación atmosférica sí desempeña un papel en el desarrollo de demencias. "Principalmente a través de la etapa intermedia de las enfermedades cardiovasculares y especialmente de los accidentes cerebrovasculares", agrega.

La insuficiencia cardiaca y la enfermedad cardiaca isquémica “aumentaron el riesgo de demencia, y el accidente cerebrovascular explicó casi el 50 % de los casos de demencia relacionados con la contaminación del aire”, según los investigadores.

La contaminación atmosférica “es un factor de riesgo establecido para la salud cardiovascular”. Dado que este tipo de enfermedades “aceleran el declive cognitivo, creemos que la exposición a la contaminación afecta negativamente a la cognición", agrega Grande.

En el estudio, agregan que “la asociación de la contaminación con la demencia parece ser a través de la presencia o desarrollo de enfermedades cardiovasculares”.

El número de personas que viven con algún tipo de demencia se cree que se multiplicará en los próximos 30 años. Sin embargo, aun no se identifica ningún tratamiento curativo y la búsqueda de factores de riesgo modificables sigue siendo una prioridad de salud pública.

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