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Científicos trabajan en 20 vacunas y 30 posibles fármacos contra COVID-19

Actualmente hay unos 80 ensayos clínicos en curso para nuevos tratamientos experimentales y vacunas

Si las vacunas tienen éxito, estarían disponibles dentro de 12 o 18 meses (Joédson Alves/EFE)

15 minutos. La ciencia trabaja en 20 vacunas e identificó 30 medicamentos potenciales contra la COVID-19, alguno de los cuales están ya en su última fase antes de una aprobación definitiva.

Durante las últimas dos semanas, las vacunas que se están desarrollando en los laboratorios pasaron de cuatro a veinte, según los datos recopilados por Farmaindustria. Esta también destacó que varios hospitales, empresas y centros de investigación españoles están al frente de esos ensayos clínicos.

Esta organización corroboró la colaboración entre la industria farmacéutica y los centros públicos con el objetivo de ganar tiempo y aumentar las opciones.

Según los datos recopilados por la Federación Internacional de la Industria Farmacéutica (Ifpma), que representa a las compañías farmacéuticas basadas en investigación de todo el mundo, ya hay 20 vacunas en desarrollo en todo el mundo frente al nuevo coronavirus.

Además, los laboratorios tienen identificados hasta una treintena de medicamentos potenciales. De estos, 14 están en la fase inicial de investigación, 4 en la primera etapa de desarrollo, 3 en la segunda y 1 comenzó ensayos de tercera fase.

La mayoría de los laboratorios farmacéuticos implicados en estas investigaciones desarrollan su labor junto a las dos grandes redes mundiales para fomentar la investigación biomédica: la Coalición para las Innovaciones y la Preparación para Epidemias (CEPI), en EEUU, y la Iniciativa de Medicamentos Innovadores (IMI), en la Unión Europea.

Según Ifpma, hay actualmente unos 80 ensayos clínicos en curso para nuevos tratamientos experimentales y vacunas en desarrollo frente al coronavirus. Estos incluyen estudios sobre la COVID-19, el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) y el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS).

Vacunas en desarrollo

En el desarrollo de una posible vacuna, los investigadores calculan que antes de 12 ó 18 meses no será posible disponer de una que sea eficaz.

Esta es la estimación "en el mejor de los casos" y supondría que una o dos de las vacunas en desarrollo tuvieran éxito, según la Ifpma. Sin embargo, esta federación recordó además que, por lo general, apenas una de cada diez vacunas en investigación logra finalmente ser aprobada.

Entre los candidatos a conseguir esta vacuna destaca la investigación de la farmacéutica alemana CureVac. La empresa está desarrollando una vacuna profiláctica basada en la molécula "ARNm" contra el SARS-CoV-2 en colaboración con la alianza CEPI.

CureVac espera comenzar el ensayo clínico a principios del verano en Alemania y Bélgica.

Medicamentos efectivos

En cuanto a los posibles medicamentos candidatos se encuentran antivirales probados anteriormente en patógenos como el Ébola y el VIH. Estos comenzaron rápidamente los ensayos clínicos para uso urgente.

Otras líneas de investigación incluyen inhibidores ACE (enzima convertidora de angiotensina), inhibidores de la proteasa o fármacos inmunoterápicos, antimaláricos y anticuerpos monoclonales, cuya actividad se comprobó también que puede ser relevante para hacer frente al nuevo coronavirus.

Entre el grupo de medicamentos que se están estudiando se encuentran también combinaciones de fármacos antivirales, como lopinavir y ritonavir, del laboratorio estadounidense AbbVie; el antiviral remdesivir, de Gilead, o el interferón, investigado por las farmacéuticas Roche, Merck y Bayer.

Roche (Suiza) también avanza con su anticuerpo monoclonal tocilizumab, aprobado por China el pasado 5 de marzo para tratar a pacientes con complicaciones por COVID-19. Por ello, la empresa ya inició un ensayo de fase III con este fármaco.

Otras compañías están trabajando con medicamentos diseñados para tratar la artritis o derivados del plasma sanguíneo para tratar a los individuos de alto riesgo.

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