Últimas 15minutos

Las bacterias se ocultan en el polvo atmosférico para viajar de un continente a otro

Desafiando las leyes de la gravedad, unas partículas -iberulitos- transportan microorganismos vivos a modo de lanzaderas espaciales

La procedencia del polvo es del desierto del Sahara, norte-noreste de África y de suelos locales o regionales (Pixabay/Peter H.)

15 minutos. Investigadores de la Universidad de Granada (sur de España) descubrieron que algunos microorganismos, como las bacterias, pueden viajar de un continente a otro "escondidas" en el polvo atmosférico, anunciaron este martes en un comunicado.

Los científicos de los departamentos de Edafología-Química Agrícola y Física Aplicada y del Centro de Instrumentación Científica, descifraron por primera vez el enigma del transporte intercontinental de microorganismos. Este ocurre a través de los denominados iberulitos -partículas atmosféricas "gigantes" y potencialmente inhalables por el ser humano- y del polvo atmosférico. Esto conlleva el riesgo de transmisión de enfermedades.

Los iberulitos son bioaerosoles atmosféricos poliminerálicos gigantes, de unas 100 micras de tamaño medio. Desafiando las leyes de la gravedad, viajan entre continentes y transportan microorganismos vivos a modo de lanzaderas espaciales.

Fueron descubiertos en 2008 por investigadores del departamento de Edafología y Química Agrícola de la Universidad de Granada, y del Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (IFAPA).

Este mismo equipo multidisciplinar de científicos desveló ahora el mecanismo de formación de este polvo atmosférico, lo que implica por primera vez a las bacterias en su génesis y formación.

Los investigadores analizaron el polvo atmosférico depositado en la ciudad de Granada. Es heterogéneo y está dominado por minerales de la arcilla, cuarzo y carbonatos, y en menor medida, óxidos de hierro.

Además de este componente mineral, en este polvo atmosférico aparece un componente biológico, como bacterias, diatomeas, organismos plantónicos e incluso brocosomas. Estos últimos son corpúsculos exudados por insectos como los saltamontes.

Composición

La procedencia del polvo es del desierto del Sahara, norte-noreste de África y de suelos locales o regionales.

Las interacciones en la atmósfera de estos dos componentes con las nubes da origen a los iberulitos, cuya composición estudiaron ahora.

Para caracterizar los iberulitos y desentrañar el enigma de su existencia y formación, los investigadores analizaron su composición. Específicamente, mineral, elemental, tamaño del polvo atmosférico y origen de las masas de aire. Asimismo, evaluaron los mecanismos de formación atmosféricos, implicando a las bacterias.

Con los datos obtenidos, los científicos modelizarán en el futuro la inhalación y penetración en las vías respiratorias de las diminutas partículas menores de 10 micras de las que consta el iberulito. También investigarán el destino final de las bacterias transportadas.

Ver más