Últimas 15minutos

La inclinación de Saturno deja de ser un enigma

El estudio también predice que esta posición del gigante gaseoso aumentará en los próximos miles de millones de años

Durante más de 3.000 millones de años después de su formación, el eje de rotación de Saturno permaneció solo ligeramente inclinado (DPA/EP/Coline Saillenfest(

15 minutos. La inclinación actual del eje de rotación de Saturno está provocada por la migración de los satélites de este gigante gaseoso, especialmente por la de su luna más grande, Titán.

Se trata del hallazgo de 2 científicos del Instituto de Mecánica Celeste y Cálculo de Efemérides en Francia, publicado en Nature Astronomy.

El estudio también predice que la inclinación aumentará aún más en los próximos miles de millones de años, informó el CNRS en un comunicado.

Observaciones recientes demostraron que Titán y las otras lunas se están alejando gradualmente de Saturno mucho más rápido de lo que los astrónomos habían estimado previamente.

Al incorporar esta mayor tasa de migración en sus cálculos, los investigadores concluyeron que este proceso afecta la inclinación del eje de rotación de Saturno. A medida que sus satélites se alejan, el planeta se inclina cada vez más.

Escenarios previos

Se cree que el evento decisivo que inclinó a Saturno ocurrió hace relativamente poco tiempo.

Durante más de 3.000 millones de años después de su formación, el eje de rotación de Saturno permaneció solo ligeramente inclinado.

Hace aproximadamente mil millones de años, el movimiento gradual de sus satélites desencadenó un fenómeno de resonancia que continúa en la actualidad: el eje de Saturno interactuó con la trayectoria del planeta Neptuno y se inclinó gradualmente, hasta alcanzar la inclinación de 27 grados que se observa en la actualidad.

Estos hallazgos cuestionan escenarios previos. Los astrónomos ya estaban de acuerdo sobre la existencia de esta resonancia. Sin embargo, creían que había ocurrido muy temprano, hace más de 4.000 millones de años, debido a un cambio en la órbita de Neptuno.

Desde ese momento, se pensó que el eje de Saturno había sido estable. De hecho, el eje de Saturno todavía se inclina y lo que vemos hoy es simplemente una etapa de transición en este cambio. Durante los próximos miles de millones de años, la inclinación del eje de Saturno podría ser más del doble.

El equipo de investigación había llegado a conclusiones similares sobre el planeta Júpiter, que se espera que experimente una inclinación comparable debido a la migración de sus 4 lunas principales y a la resonancia con la órbita de Urano. Durante los próximos 5.000 millones de años, la inclinación del eje de Júpiter podría aumentar de 3 grados a más de 30.

Ver más