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La carrera espacial de EEUU da un giro histórico con la primera misión tripulada entre la NASA y SpaceX

La cápsula Dragon deberá arribar a la EEI sobre las 11 de la noche del lunes, hora del este estadounidense

Es la primera de por lo menos 6 misiones que SpaceX realizará a la EEI, en razón de un contrato de 2.600 millones de dólares firmado con la NASA en 2014 (EFE/EPA/Joel Kowsky)

15 minutos. La compañía privada SpaceX envío este domingo su primera misión operativa tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI) junto con la NASA, tras despegar con éxito y a la hora señalada desde Cabo Cañaveral, en Florida, un cohete reutilizable Falcon 9 con la cápsula Dragon en la cúspide.

Sobre las 7:40 de la noche, hora local (00:40 GMT del lunes), la cápsula, llamada Resilience, se hallaba finalmente en órbita rumbo a la EEI con 4 astronautas en su interior: los estadounidenses Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover y el japonés Soichi Noguchi. Luego de separarse del cohete Falcón 9, una parte cayó con éxito en una plataforma en el Atlántico.

La firma de Elon Musk pretende usar esa parte del cohete para la siguiente misión en asociación con la NASA hacia la EEI. Está previsto que se realice en marzo del próximo año.

Es la primera de por lo menos 6 misiones que SpaceX realizará a la EEI, en razón de un contrato de 2.600 millones de dólares firmado con la NASA en 2014. Finalmente, despegó de acuerdo con el programa previsto, sin contratiempos y tras una serie de aplazamientos.

El Falcon 9 debió despegar sobre las 8 de la noche, hora local, del sábado. Sin embargo, tanto SpaceX como la NASA decidieron aplazar el despegue hasta el domingo debido al mal tiempo producido por el fenómeno tropical Eta. La tormenta cruzó el norte de Florida y dejó inundaciones en este estado por las fuertes lluvias.

Según señalaron los directivos de la misión, las condiciones meteorológicas no ofrecían garantías para que la plataforma que debía recibir en el Atlántico al cohete Falcon 9 pudiera llegar a su posición.

Servicio de taxi SpaceX

La cápsula Dragon es la primera nave espacial de propiedad y operación privada que es certificada por la NASA para vuelos espaciales tripulados. Esto se debe al éxito de la misión de prueba Demo-2 que, con 2 astronautas a bordo, despegó en mayo hacia la EEI y volvió a la Tierra sin incidentes el 2 de agosto.

El inicio de estas misiones tripuladas supone para la NASA la posibilidad de poder embarcarse en misiones regulares a la EEI. Incluso, para sus programas a la Luna y Marte, en asociación con empresas privadas encargadas de construir y diseñar naves espaciales y cohetes. Estos vehículos funcionarán como una suerte de "taxis" espaciales.

Tras despegar desde la histórica plataforma 39A de Cabo Cañaveral, la misma de la misión Apolo 11 que alcanzó la Luna en 1969, la cápsula Dragon deberá arribar sobre las 11 de la noche del lunes, hora del este de EEUU (04:00 GMT del martes) a la EEI. Este "laboratorio espacial" está en órbita a unos 400 kilómetros sobre la Tierra y que este año cumplió su vigésimo aniversario.

6 meses para grandes cosas

A su llegada a la estación espacial, y tras un viaje en el que la cápsula alcanzará una velocidad de 27.000 kilómetros por hora, los 4 astronautas serán recibidos en la EEI por Kate Rubins, de la NASA, y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov. Allí permanecerán 6 meses.

Días antes, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, señaló que el objetivo final de misiones como la Crew-1 con SpaceX es "tener más recursos para hacer cosas para las que aún no hay un mercado comercial, como ir a la Luna y a Marte bajo el programa Artemisa".

"Cuando tengamos más astronautas, un reemplazo completo en la EEI, la cantidad de investigación que va a producir va a ser transformadora", agregó.

La misión debía haberse iniciado originalmente el 23 de octubre, pero fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha hasta que la NASA anunció, a fines de septiembre, que sería el 14 de noviembre. El viernes dio a conocer que se postergaba para el 15.

El penúltimo aplazamiento se debió a que se descubrió un problema en los motores del cohete Falcon 9 durante un vuelo no relacionado con el programa de la NASA.

El fundado de SpaceX, Elon Musk, que el viernes dio a conocer que se hizo 4 pruebas del coronavirus SARS-CoV-2 en el mismo lugar y con la misma enfermera (2 negativas y 2 positivas), colocó un corazón en su cuenta de Twiiter cuando la cápsula se separó con éxito del cohete Falcon 9.

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