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Ingenuity se luce y completa exitosamnte su segundo vuelo en Marte

"También alcanzó nuevos hitos de mayor altitud, un vuelo estacionario más largo y un vuelo lateral", confirmó la NASA

El Ingenuity partió y volvió en este segundo vuelo nuevamente del aeródromo Wright Brothers Field (EFE/EPA/NASA/JPL-Caltech)

15 minutos. El pequeño helicóptero Ingenuity de la NASA realizó este jueves su segundo vuelo sobre Marte, en esta ocasión de mayor duración y altitud. Incluso, hizo una ligera inclinación en el aire, informó la agencia aeroespacial.

Ve a lo grande o vete a casa! El MarsHelicopter completó con éxito su segundo vuelo". Así lo escribió en su cuenta de Twitter el laboratorio de propulsión a chorro de la NASA (JPL), encargado de controlar la misión desde California, en Estados Unidos (EEUU).

Junto con el mensaje, y como ocurrió con el primer vuelo realizado el lunes, la NASA publicó una fotografía en blanco y negro de la sombra del Ingenuity sobre suelo marciano registrada por una de sus cámaras.

"También alcanzó nuevos hitos de mayor altitud, un vuelo estacionario más largo y un vuelo lateral", confirmó la agencia.

En una actualización publicada el miércoles en la web dedicada al pequeño helicóptero, que el lunes hizo historia al efectuar el primer vuelo controlado y con motor de una aeronave en otro planeta, la gerente de proyecto, Mimi Aung, informó de los nuevos alcances marcados para el segundo vuelo de Ingenuity.

"Planeamos intentar subir a 16 pies (5 metros) en esta prueba de vuelo. Luego, después de que el helicóptero vuele brevemente, se inclinará ligeramente y se moverá hacia los lados unos 7 pies (2 metros)", detalló la científica.

Posteriormente, "el Ingenuity se detendrá, flotará en su lugar y hará giros para apuntar su cámara a color en diferentes direcciones antes de regresar al centro del aeródromo para aterrizar", añadió.

Todo el vuelo debe haber durado más de los 39,1 segundos del primero. Y como aquel, se hizo de forma autónoma, sobre la base de comandos transmitidos al rover Perseverance que, a su vez, envió al Ingenuity la noche anterior.

El Ingenuity partió y volvió en este segundo vuelo nuevamente del aeródromo Wright Brothers Field. Se llamó así en honor a los hermanos estadounidenses que realizaron el primer vuelo a motor.

Este segundo vuelo se efectuó en el décimo octavo día o Sol (día marciano). La misión es de al menos 30 soles, durante los cuales se estima que el Ingenuity haga un total de por lo menos 5 vuelos.

Futuras misiones

El Ingenuity, de 49 centímetros de alto, no contiene instrumentos científicos dentro de su fuselaje en forma de cubo. Su misión es en realidad una prueba para futuras misiones en Marte que puedan incluir perspectivas aéreas de zonas de difícil acceso. Por ello, carga más bien sensores, cámaras y baterías.

Los vuelos del helicóptero deben vencer dificultades, como la presión de la atmósfera en la superficie de Marte, que es solo el 1 % de la terrestre. Por ello, sus palas deben rotar mucho más rápido, a 2.537 revoluciones por minuto.

"No sabemos exactamente a dónde nos llevará el Ingenuity, pero los resultados de hoy indican que el cielo, al menos en Marte, puede no ser el límite". Así lo manifestó Steve Jurczyk, administrador interino de la agencia aeroespacial estadounidense.

"Lo que ha hecho el equipo del Ingenuity ha sido darnos la tercera dimensión. Nos ha liberado de la superficie para siempre de cara a la exploración". De esta forma lo destacó, por su parte, el director de JPL NASA, Michael Watkins, en rueda de prensa.

El pequeño helicóptero llegó en la barriga del Perseverance al cráter Jezero el pasado 18 de febrero. Luego, se puso en la superficie el 3 de abril para iniciar su misión.

Entretanto, el rover logró extraer oxígeno de la atmósfera de Marte, lo que constituye el primer paso para lograr el objetivo de no tener que transportar grandes cantidades de ese elemento químico al planeta rojo para impulsar los cohetes de regreso a la Tierra.

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