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Perseverance extrajo suficiente oxígeno de Marte para que un astronauta respire 10 minutos

La fina atmósfera marciana se compone de un 96 % de dióxido de carbono y menos de un 1 % de oxígeno

MOXIE, uno de los instrumentos a bordo del explorador robótico que tocó Marte el 18 de febrero, pudo extraer 5 gramos de oxígeno (EFE/EPA/NASA/JPL-Caltech)

15 minutos. El rover Perseverance logró extraer oxígeno de la atmósfera de Marte, informó la NASA. Se trata del primer paso para lograr el objetivo de no tener que transportar grandes cantidades de ese elemento químico al planeta rojo para impulsar los cohetes de regreso a la Tierra.

MOXIE, uno de los instrumentos a bordo del explorador robótico que tocó Marte el 18 de febrero, pudo extraer oxígeno de la fina atmósfera marciana. Esta se compone de un 96 % de dióxido de carbono (una parte de carbono y 2 partes de oxígeno) y menos de un 1 % de oxígeno.

La prueba realizada el martes desde Perseverance produjo 5 gramos de oxígeno. Según la NASA, es suficiente para proporcionar 10 minutos de oxígeno respirable a un astronauta.

Impulsar cohetes

Esta hazaña constituye el primer paso para proveerse de oxígeno en Marte con el fin de impulsar cohetes. Ello permitiría a la agencia espacial estadounidense reducir la cantidad que tendría que transportar al planeta rojo cuando envíe astronautas.

Un cohete con 4 astronautas necesitaría 3,5 veces más oxígeno que combustible para cohetes en un viaje de regreso desde Marte, explicó la NASA en un comunicado.

"Transportar 25 toneladas métricas de oxígeno desde la Tierra a Marte sería una tarea ardua. Transportar un convertidor de oxígeno de una tonelada, un descendiente más grande y poderoso que MOXIE que podría producir esas 25 toneladas, sería mucho más económico y práctico", agregó.

Por ahora, la NASA mantiene la fecha de este jueves para que el minihelicóptero Ingenuity, que es otro de los dispositivos del Perseverance, realice su segundo vuelo en Martes. Sin embargo, no dio detalles hasta ahora.

El pasado lunes, Ingenuity flotó a unos 3 metros del suelo marciano durante 30 segundos. Se convirtió así en la primera aeronave de la Tierra en volar sobre otro planeta.

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