Últimas 15minutos

¿Existe otro planeta más colosal que Júpiter?

El hallazgo es resultado de 6 años de datos tomados con el instrumento del espectrómetro Echelle de alta resolución (HIRES), en el telescopio Keck I de 10 metros en Hawái

El planeta b -del tamaño de Neptuno- orbita la estrella en solo 11 días, que es casi exactamente la mitad del período orbital de 22 días del planeta c, de masa igual a la de Júpiter (Alexander Antropov/Pixabay)

15 minutos. Un planeta monstruoso, con 3 veces la masa de Júpiter, fue descubierto en un sistema planetario distante, a 1.242 años luz. Se llama Kepler-88 d, orbita su estrella cada cuatro años y su órbita no es circular sino elíptica.

El hallazgo es resultado de 6 años de datos tomados con el instrumento del espectrómetro Echelle de alta resolución (HIRES), en el telescopio Keck I de 10 metros en Hawái, Estados Unidos (EEUU).

El sistema Kepler-88 ya era famoso entre los astrónomos por dos planetas que orbitan mucho más cerca de la estrella, Kepler-88 b y c (se nombran alfabéticamente en el orden de su descubrimiento).

Esos dos planetas tienen una dinámica extraña y sorprendente, conocida como resonancia de movimiento medio.

El planeta b -del tamaño de Neptuno- orbita la estrella en solo 11 días, que es casi exactamente la mitad del período orbital de 22 días del planeta c, de masa igual a la de Júpiter.

La naturaleza mecánica de sus órbitas es energéticamente eficiente, como un padre empujando a un niño en un columpio. Cada dos vueltas que el planeta b da alrededor de la estrella, se bombea.

El planeta exterior, Kepler-88 c, es 20 veces más masivo que el planeta b, por lo que su fuerza produce cambios dramáticos en la sincronización orbital del planeta interior.

Los astrónomos observaron estos cambios, llamados variaciones de tiempo de tránsito, con el telescopio espacial Kepler de la NASA. Este detectó los tiempos precisos cuando Kepler-88 b cruzó (o transitó) entre la estrella y el telescopio.

Variaciones de tiempo casi únicas

Aunque se han detectado variaciones en el tiempo de tránsito (TTV para abreviar) en unas pocas docenas de sistemas planetarios, Kepler-88 b tiene algunas de las mayores variaciones de tiempo. Con tránsitos que llegan hasta medio día temprano o tarde, el sistema se conoce como "el Rey de los TTV".

El planeta recién descubierto agrega otra dimensión a la comprensión del sistema por parte de los astrónomos.

"Con 3 veces la masa de Júpiter, Kepler-88 d probablemente ha sido aun más influyente en la historia del sistema Kepler-88 que el llamado Rey, Kepler-88 c, que es solo una masa de Júpiter". Así lo dice Lauren Weiss, becaria posdoctoral en el Instituto de Astronomía de Hawai y autora principal del equipo de descubrimiento. "Entonces, quizás Kepler-88 d es el nuevo monarca supremo de este imperio planetario".

Quizás estos líderes soberanos extrasolares tuvieron tanta influencia como Júpiter en nuestro sistema solar. Tales planetas podrían haber promovido el desarrollo de planetas rocosos y haber dirigido cometas acuíferos hacia ellos. Weiss y sus colegas están buscando planetas reales similares en otros sistemas planetarios con mundos pequeños.

Su artículo, que anuncia el descubrimiento de Kepler-88 d, se publica en la edición del 29 de abril de la Astronomical Journal.

Ver más