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Hace 200 años Estonia descubrió la Antártida

Este país europeo, de apenas un millón de habitantes, tiene una larga tradición marinera

La ruta final llevará al "Almirante Bellingshausen" de visita a los puestos antárticos de Chile, Argentina, Brasil y Rusia (Mauricio de Almeida/EFE)

15 minutos. Con una expedición a la Antártida, Estonia celebra el segundo centenario del primer avistamiento del continente helado. Hoy en día, el marino y cartógrafo del pequeño país báltico sigue siendo un gran desconocido pese a su hallazgo.

El barco tiene previsto, tras seis meses en ruta y múltiples paradas en su recorrido, divisar la costa antártica el próximo 27 de enero. Ese día, se cumplen exactamente 200 años del descubrimiento del almirante Fabian Bellingshausen.

La embarcación, un buque de dos mástiles y 24 metros de eslora comprado en España y específicamente adaptado en Estonia para esta aventura, llevará a bordo a la presidenta del país, Kersti Kaljulaid, quien, tras visitar Chile durante los días pasados, se suma este lunes a la expedición.

La ruta final llevará al "Almirante Bellingshausen" de visita a los puestos antárticos de Chile, Argentina, Brasil y Rusia.

Tradición marinera

"El objetivo de la expedición es popularizar los aspectos científicos de la tradición marina", explicó Tiit Pruuli. Este empresario puso en marcha esta iniciativa, apoyada por el ministerio estonio de Asuntos Exteriores.

La tripulación, de hasta cien personas, ha aprovechado estos meses para impartir conferencias científicas sobre la expedición en lugares tan distantes como San Petesburgo o Montevideo, Oslo o Cambridge, poniendo especial énfasis en los retos que supone la emergencia climática.

Estonia, un país de apenas un millón de habitantes en el noreste europeo, tiene una larga tradición marinera y es la tierra de muchos marinos, armadores y exploradores.

Bellingshausen (1778-1852), nacido en la actual isla estonia de Saaremaa, fue un oficial y cartógrafo germano-báltico que trabajó en la Armada imperial rusa (Estonia entonces era parte de Rusia).

Otra vez

En junio de 1819 partió con dos barcos de San Petesburgo en una expedición que pretendía circunnavegar el mundo, pero el 27 de enero de 1820 divisó el continente antártico. Se estima que se acercó a 32 kilómetros de la costa del continente helado, conocida como tierra de la Reina Maud.

Tan solo tres días después, el capitán británico Edward Bransfield, a bordo de una nave de la Armada británica, divisó la península de Trinidad, también en la Antártida.

Para entonces, Bellingshausen ya le había ganado la partida, por la mínima, aunque 200 años después se le sigan resistiendo los libros de Historia.

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