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En la pandemia ha ganado valor un nuevo tipo de trabajadores: los robots

Se encargan de labores de enlace entre personas para ayudar a minimizar el contacto físico y acometer tareas de salvaguarda e información

Pepper es un robot desarrollado por SoftBank Robotics Corp (EFE/EPA/Kimimasa Mayama)

15 minutos. La pandemia de COVID-19 ha traído un nuevo tipo de trabajadores esenciales, los robots. Estas máquinas se están incorporado, aunque de forma aún marginal, a actividades en las que su participación permita reducir la carga de trabajo y ayudar a prevenir riesgos de contagios en hospitales y otros lugares públicos.

El uso de robots sociales, diseñados para asistir a los humanos a través de la interacción social, está ganando terreno en estos meses de pandemia y ha cambiado la percepción que tenemos de ellos. Así lo indicó la investigadora Laura Aymerich-Franch, de la universidad española Pompeu Fabra.

Mientras en países como Japón se han visto tradicionalmente como algo positivo, en las sociedades occidentales la aproximación ha sido "desde el miedo". Las razones: la imagen del robot destructor de la ciencia ficción o la idea de que reemplazarán a los humanos y nos quitarán el trabajo, dijo la experta.

Ha tenido que llegar una pandemia para que aparezca "un frente común ante el virus", en el que el robot está junto al humano. "Y de pronto, nos damos cuenta del valor que puede tener".

Estos robots se encargan de labores de enlace entre personas para ayudar a minimizar el contacto físico y acometer tareas de salvaguarda e información. También se usan para apoyar el bienestar de las personas, sirviendo de compañía a ancianos o personas aisladas. No obstante, en esta última opción "aún queda mucho camino por recorrer", precisó la investigadora.

Uno de ellos es mexicano y se llama RoomieBot. Su cometido es hacer la primera labor de triage de personas con posibles síntomas de coronavirus. Para ello, es capaz de medir la temperatura, el nivel de oxígeno en sangre y "conversar" con el paciente para rellenar un cuestionario de salud.

En el hospital Circolo di Varese (Italia), 6 pequeños androides Sanbot recorren las instalaciones ayudando en la asistencia de enfermos de COVID-19. A través de ellos, los sanitarios pueden comunicarse con el enfermo reduciendo el contacto físico.

Para prevenir contagios, principalmente

En algunos supermercados de Alemania, el androide Pepper dice a los clientes que deben guardar una distancia de seguridad y usar mascarilla. Incluso, es capaz de detectar si alguien no la lleva y le recuerda la obligación de hacerlo.

Al inicio de la pandemia, en Singapur, un robot con aspecto de perro recorría algunos parques lanzando mensajes para que los paseantes se mantuvieran a distancia.

Un estudio realizado por Aymerich-Franch recopiló 195 experiencias con 66 robots sociales en 35 países. Esto le lleva a destacar que su uso es todavía "muy marginal".

En la pandemia ha ganado valor un nuevo tipo de trabajadores: los robots
Es una tecnología que lleva tiempo utilizándose porque tiene muchas aplicaciones (EFE/Kimimasa Mayama)

La mayoría de los robots sociales desarrollan sus labores en hospitales y residencias de ancianos. Sin embargo, también hay en aeropuertos, hoteles, centros comerciales y en las calles.

Se trata de máquinas que tienen que relacionarse con personas y suelen tener un aspecto más o menos de androide. "Un robot social debe diseñarse para generar empatía" y que la colaboración con las personas resulte efectiva. De esta forma, lo destacó el doctor en robótica de la Universidad Internacional de La Rioja (España), Salvador Cobos.

La pandemia ha supuesto también un mayor uso de los robots de servicio, encaminados a colaborar con las personas con un grado de autonomía que les permita moverse solos, explicó Cobos.

Es una tecnología que lleva tiempo utilizándose porque tiene muchas aplicaciones. En países como China ya se usaban, por ejemplo, en restaurantes. Ahora se readaptan para hospitales y otros entornos para entregar comida, medicamentos y material, "ayudando a reducir la carga de trabajo de los enfermeros".

La compañía española PAL Robotics creó 2 versiones de su modelo Tiago para su uso en el ámbito de la logística hospitalaria, que ya han sido probados en varios hospitales.

Fuera del hospital

Uno de ellos lleva la comida a la habitación de pacientes en cuarentena. El otro, equipado con una caja fuerte, transporta material sensible como medicamentos y muestras de sangre.

Las tareas de desinfección también empiezan a ser labor de robots durante la pandemia. En el Hospital Quito Sur de Ecuador, 3 de estas máquinas esterilizan mediante radiación ultravioleta el instrumental médico, ambulancias y espacios por donde pasan los pacientes con COVID-19.

Más allá del ámbito sanitario, la compañía de correos japonesa acaba de poner en pruebas a DeliRo, que entrega correspondencia y paquetería de forma autónoma. De momento, solo tiene una ruta de 700 metros que completa en 25 minutos.

Cobos estima que estos robots de servicio llegaron para quedarse, "porque ya antes de la pandemia se habían empezado a requerir" y este "obviamente va a ser un empujón para el futuro".

En cuanto a los robots sociales, Aymerich-Franch cree que es posible que "las funciones que se han adaptado de forma exclusiva para la pandemia vuelvan a no tener valor" cuando esta termine.

Sin embargo, en otras como las dirigidas al bienestar emocional, en especial de los ancianos solos, este tipo de robot "podría desarrollar un papel a largo plazo".

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