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El canguro gigante Nombe Nombe proviene de Papúa Nueva Guinea

Los investigadores apuntaron que el hábitat era una selva tropical montañosa, con un sotobosque espeso y un dosel cerrado

Los datos sobre su origen se desprenden de un nuevo análisis de los fósiles (EFE/Peter Schouten/Universidad de Flinders)

15 minutos. Los fósiles de un prehistórico canguro gigante, bautizado como Nombe Nombe, revelaron que pertenecen a un antiguo género primitivo de canguros únicos de Papúa Nueva Guinea, según un estudio publicado este miércoles.

Los datos sobre su origen se desprenden de un nuevo análisis de los fósiles de este canguro extinto realizado por un grupo de paleontólogos de la australiana Universidad de Flinders. En la investigación determinaron que estos animales no estaban tan emparentados con los ejemplares australianos como se creía anteriormente.

En el estudio, que se publicó en la revista científica Transactions of the Royal Society of South Australia, se utilizó tecnología 3D. Allí se afirmó que el canguro Nombe Nombe podría haber descendido de una forma antigua que se desplazó a la isla de Nueva Guinea durante la era del Mioceno; es decir, entre 5 y 8 millones de años atrás.

Hábitat

Entonces, las islas de Nueva Guinea y Australia continental estaban conectadas por vías terrestres; los niveles de las aguas eran mucho más bajos, permitiendo que varios animales gigantes se adentrasen a los bosques papús hasta el surgimiento de las Islas del Estrecho de Torres.

Los fósiles del canguro tienen unos 20 mil a 50 mil años. Fueron hallados en el yacimiento arqueológico y paleontológico de Nombe. Dicho refugio de rocas está en la provincia papú de Chimbu, conocido por ser el lecho de varias especies de canguros extintos y de diprotodóntidos, unos marsupiales gigantes de 4 patas.

Los investigadores apuntaron que el hábitat de Nombe Nombe era una selva tropical montañosa. Tenía un sotobosque espeso y un dosel cerrado.

Allí desarrolló una gruesa mandíbula y fuertes músculos que le permitieron masticar las duras hojas de los árboles y arbustos. Así se desprende del comunicado de la Universidad de Flinders, que indicó que este canguro fue descrito en 1983, por primera vez, por el paleontólogo australiano Tim Flannery.

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