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Descubren el secreto de los murciélagos para evitar el coronavirus

El sistema inmunitario de estos mamíferos voladores está siempre en prealerta, condición que les permite responder con más rapidez a las infecciones víricas

La comunidad científica identificó hace tiempo la gran resistencia de algunas especies (Pixabay)

15 minutos. Las células de los murciélagos disponen de barreras moleculares específicas que impiden la infección de coronavirus, según un estudio internacional que publicó la Journal of Virology.

La comunidad científica descubrió hace tiempo la gran resistencia de algunas especies de murciélagos ante la infección vírica por coronavirus. Por ese motivo, son la pieza clave de muchos estudios epidemiológicos e inmunológicos, informó la Universidad de Barcelona, que participó en la investigación.

El estudio, publicado por la revista de la Sociedad Americana de Microbiología, se llevó a cabo con células primarias de distintas especies de murciélagos que circulan por Europa y Asia mediante pequeñas biopsias en las alas de estos animales.

La investigación la lideraron varios expertos; entre ellos, el profesor de la Universidad de Barcelona Jordi Serra-Cobo, especialista en estudios con murciélagos como reservas naturales de agentes infecciosos como los coronavirus.

Según Serra-Cobo, los resultados del estudio revelan que "ninguna célula fue permisiva a la infección por COVID-19; ni siquiera las que expresaban niveles destacables de una enzima que sirve como receptor viral en muchos mamíferos".

Aplicaciones médicas

"Tampoco permitieron la infección las células de una especie de murciélago donde se encontró el virus BANAL-52, un antepasado potencial del SARS-CoV-2 que presenta un 96,8 % de similitudes con el coronavirus que conocemos" explicó el profesor.

El sistema inmunitario de estos mamíferos voladores está siempre en prealerta. Esta condición les permite responder con más rapidez a las infecciones víricas, que en la mayoría de mamíferos causaría graves problemas de inflamación.

Desde una perspectiva global, este estudio contribuye a conocer mejor los mecanismos de lucha contra las infecciones víricas y a investigar la relaciones evolutivas entre murciélagos y coronavirus.

"El estudio de las adaptaciones evolutivas de los seres vivos para hacer frente a las infecciones víricas tiene un interés capital. Proporciona información que puede tener aplicaciones médicas", concluyó el biólogo Serra-Cobo.

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