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De chatarra a gourmet: la hamburguesa ahora se viste de "carne vegetal"

El filete hamburgués llegó a EEUU vía puerto de Nueva Jersey a finales del siglo XIX como comida rápida y barata

Ingredientes antes impensables componen ahora las mejores hamburguesas (Pixabay)

15 minutos. La hamburguesa, que Larousse Gastronomique define como carne picada con forma redonda y gruesa cuyo nombre se debe a la ciudad alemana de Hamburgo, celebra este viernes su Día Mundial. Se sacude el estigma de comida basura -gracias a propuestas gourmet con ingredientes selectos- pero afronta el envite de las "carnes vegetales".

Ese filete hamburgués, precedente directo de lo que hoy conocemos, llegó a Estados Unidos (EEUU) vía puerto de Nueva Jersey a finales del siglo XIX como comida rápida y barata. Sobre estos, pilares se creó en 1921 la primera cadena especializada, While Castle.

Después vendrían McDonald's (1940), Burger King (1954) y Wendy's (1968), responsables de la eclosión de franquicias y de la propagación mundial de la hamburguesa como reina de la comida rápida.

Así lo narra el investigador español, escritor y periodista experto en alimentación Miguel Ángel Almodóvar en La hamburguesa perfecta (Oberon, 2014). En la obra también describe su declive por una incipiente preocupación por la salud a finales del siglo XX.

Frente a la industria hubo un movimiento de rescate de la hamburguesa versión manjar, con ingredientes seleccionados y precios en consonancia. El pistoletazo de salida, dice Almodóvar, lo dio en 2000 el reputado cocinero francés afincado en EEUU Daniel Boulud. Lo hizo con su hamburguesa al foie gras por 29 dólares de la época.

Bajo la predominante figura de las multinacionales habían nacido antes negocios locales que apostaban por la calidad. Sin embargo, el boom de las hamburguesas gourmets, con carnes de alta gama, panes artesanales e ingredientes más allá de la tocineta y el ketchup, le dieron una nueva vida.

Ingredientes novedosos

Cocineros de renombre acudieron a su rescate. El chef Dani García, que cerró en 2019 su restaurante con 3 estrellas Michelín en Marbella (Málaga) para "llegar a más público", no solo colabora con McDonald's. También sirve distintas versiones con carne madurada picada ante el comensal o con lomo simmental madurado, foie gras y parmesano.

Otros cocineros españoles, como Paco Roncero y Ramón Freixa, que suman otras 4 estrellas Michelin, incluyen una línea dedicada exclusivamente a este plato. Lo hacen en su servicio de comida a domicilio con salsas como la mayonesa de trufa o el ketchup de mole. Incluso ofrecen acompañamientos como setas o tomates semisecos y panes especiales.

Ingredientes antes impensables componen ahora las mejores hamburguesas. Las carnes vienen respaldadas por los mejores productores. Es decir, garantía de animales bien alimentados y criados en libertad.

Estables ya en ese nuevo peldaño delicatessen y conviviendo en clave vegetariana con hamburguesas a base de verduras, legumbres o soja texturizada, la última revolución entre panes es la carne vegetal. Esta se enfrenta a la animal por la salud humana y medioambiental.

Carne sin carne

Heura, empresa española de carne vegetal que vende a 15 países, acaba de presentar su burger 2.0, con 145 calorías y 15,10 gramos de proteína. Es elaborada con guisante concentrado y aceite de oliva virgen extra.

"Consumir una hamburguesa vegetal en lugar de una de vacuno supone reducir 1.739 litros de agua y 6,4 kilos de emisiones de CO2", sostienen desde Heura. El proyecto le ha valido a uno de sus fundadores, Marc Coloma, estar en la lista mundial 50 Next de jóvenes talentos que dan forma al futuro de la gastronomía.

Otra carne vegetal que se comercializará en las próximas semanas -hecha a partir de cereales y legumbres- es la desarrollada por un equipo de científicas españolas del Instituto de Investigación en Ciencias de Alimentación y la Universidad Francisco de Vitoria. La denominaron leggie y defienden que es rica en fibra y con una producción más sostenible que la de la carne. Entre sus usos, recomiendan la hamburguesa.

Pero no todos están de acuerdo con llamar a estos productos "carne" o "hamburguesa vegetal". El argentino Mauricio Giovanini, que da un toque latino a las hamburguesas con chiles y verduras encurtidas, dijo: "No, llamémoslo de otra manera, no hace falta".

Coincide con la Organización Interprofesional de la Carne de Vacuno que, en este Día Mundial de la Hamburguesa, lanza una campaña para limitar el nombre a las que lleven carne. "Las que no, son otra cosa, pero no son hamburguesas".

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