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Consumo habitual de opio aumenta el riesgo de cáncer

Esa asociación se constata tanto para hombres como para mujeres, para fumadores y para personas de alto o de bajo nivel socioeconómico

La conclusión se desprende de un estudio en que participaron 50.045 personas (Cortesía ¡Tenz/Pixabay)

15 minutos. El consumo habitual de opio o de opiáceos aumenta el riesgo de sufrir diferentes tipos de cáncer, advirtió este martes la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC, en sus siglas en inglés), que depende de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un estudio iniciado en 2004, en el que participaron 50.045 personas, se halló una relación entre el uso recurrente de esa droga y el desarrollo de una amplia gama de cánceres. El mismo se refiere por ejemplo a los que se desarrollan en esófago, estómago, laringe, pulmón, páncreas, hígado, vejiga y cerebro.

"Hay una creciente evidencia de posibles efectos cancerígenos del opio y sus derivados", explicó Reza Malekzadeh, el principal responsable de la investigación.

Se trata de la única con carácter prospectivo que se asienta en los datos de un gran grupo de consumidores de opio y durante un largo periodo de tiempo, hizo notar Malekzadeh.

Consumidores de opio

Mahdi Sheikh, otro de los autores, señaló que esa asociación entre consumo de opio y riesgo de cáncer se constata tanto para hombres como para mujeres. Igualmente se presenta en fumadores y personas de alto o de bajo nivel socioeconómico.

El estudio, que se publicó en la revista The Lancet Global Health, fue iniciado por el Instituto de Investigación en Enfermedades Digestivas de la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán. También participaron la IARC y el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos.

Esta agencia, con sede en la ciudad francesa de Lyon, recordó que la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito estimaba en 2017 que había en el mundo 29,2 millones de usuarios de opiáceos. Además explicó que el uso inadecuado de esas sustancias causa cada año decenas de miles de muertes. También genera pérdidas económicas de miles de millones de dólares.

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