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Volcán Taal cubre de cenizas a la capital de Filipinas

El suceso forzó la evacuación de unas 22.000 personas en los municipios de alrededor del volcán

El precio de las máscaras N95 ronda los 50 centavos de dólar y este lunes se vendían por 4 dólares (Rolex Dela Pena/EFE)

15 minutos. Los efectos de la erupción del volcán Taal en Filipinas, que ya escupe lava, llegaron a Manila cubriéndola con un halo de ceniza y humo tóxico que paralizó el tráfico de la capital.

Las autoridades declararon alerta roja en Manila ante el riesgo para la salud que significa la proximidad del volcán. Clases en escuelas y universidades se cancelaron, así como trabajos en edificios gubernamentales.

Asimismo, el Gobierno filipino pidió a las empresas privadas suspender las actividades. El objetivo es evitar que millones de personas tuvieran que salir a la calle y exponerse a las partículas tóxicas del aire.

Manila amaneció con numerosos establecimientos cerrados, mercados semidesabastecidos y con sus principales avenidas prácticamente desiertas.

De hecho, el objeto más buscado son las mascarillas con filtro N95, agotadas en casi todas las tiendas de Manila. Estas son las recomendadas para protegerse de las emanaciones del volcán

Ante la demanda de las mascarillas, el Departamento de Comercio lanzó una advertencia. Los comercios que se aprovechen de la coyuntura para subir los precios "se enfrentarán a cargos administrativos y criminales".

El precio de las máscaras N95 ronda los 50 centavos de dólar y este lunes se vendían por 4 dólares.

La erupción del Taal inició domingo y esta madrugada ya escupió lava; el suceso forzó la evacuación de unas 22.000 personas en los municipios de alrededor del volcán. En total 18.100 personas están refugiadas en los 76 centros de evacuación habilitados.

Miles de evacuados

La mayoría de los evacuados se registraron en la provincia de Batangas, que ya se declaró en estado de calamidad entre frecuentes cortes de electricidad.

Unos 2.000 evacuados residen en la pequeña isla dentro del lago Taal que conforma el propio volcán, en las laderas del mismo donde están instaladas comunidades pobres que viven de la ganadería y la pesca.

Tsunami volcánico

Al comenzar a expulsar lava, la erupción pasó a ser de carácter magmático y hay riesgo de que se produzca un tsumani volcánico, ya que el volcán Taal se ubica dentro de un lago, explicó hoy el Instituto de Vulcanología y Sismología de Filipinas (Phivolcs).

El director de Phivolcs, Renato Solidum, explicó que la fuente de lava no significa necesariamente que el volcán haya entrado en la fase de "erupción explosiva peligrosa", aunque tampoco es una posibilidad descartable.

Por su parte, Phivolcs subió el domingo de manera escalonada la alerta del nivel 1 al 4, en una escala de 5, luego de la intensificación de la actividad en el cráter de origen freático.

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