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Vacunas para COVID-19 serán probadas en 4 o 5 meses

Por los momentos, expertos recomiendan el uso de varios antivirales que han dado resultados positivos a los infectados

No obstante, el uso generalizado de estas vacunas no llegaría antes de 12 o 18 meses (Alex Plavevski/EFE)

15 minutos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) concluyó este jueves dos días de reuniones de expertos con el anuncio de que las primeras vacunas contra el COVID-19 comenzarán a probarse en cuatro o cinco meses, y concluyendo que el uso de varios antivirales y antirretrovirales está siendo eficaz en pacientes testados.

"Hay varias vacunas candidatas contra el COVID-19, y escogerán una o dos para pruebas en alrededor de cuatro o cinco meses", destacó la india Soumya Swaminathan, científica jefa de la OMS, tras las reuniones donde participaron 400 virólogos, epidemiólogos y otros expertos de todo el mundo.

El uso generalizado de estas vacunas, si las pruebas resultan exitosas, no llegaría antes de 12 o 18 meses, subrayó la científica.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, afirmó que la organización con sede en Ginebra está desarrollando un plan maestro para coordinar esas pruebas clínicas y garantizar que se realizan "con coherencia y consistencia".

Antivirales y antirretrovirales

La viróloga francesa Marie-Paule Kieny, presidenta de la reunión de esta semana, añadió que en el encuentro se determinó que varios fármacos o combinaciones de éstos están probando ser eficaces en pacientes de la enfermedad causada por el coronavirus de Wuhan.

En concreto, mencionó las pruebas que se están realizando con el nuevo antiviral Remdesivir. Este medicamento, desarrollado por la firma Gilead y que antes lo probaron en enfermos de ébola, aún está en periodo de investigación.

Otro tratamiento que está dando buenos resultados es la combinación de los antirretrovirales genéricos Lopinavir y Ritonavir. Estos ya se encuentran en el mercado y hasta ahora los utilizaban principalmente en portadores del virus VIH causante del sida.

Los expertos subrayaron que una de las prioridades es desarrollar métodos para el diagnóstico del COVID-19 más rápidos y sencillos, sin necesidad de laboratorios avanzados.

OMS probaría vacunas para COVID-19 en 4 o 5 meses
En China se han colocado varios puestos donde las personas pueden chequear sus niveles de temperatura (Alex Plavevski/EFE)

Aún muchas interrogantes

Swaminathan admitió que aun quedan muchos aspectos de la nueva enfermedad por conocer, desde "cómo se originó y transmitió a los humanos a cuáles son las condiciones ambientales que hacen que algunos de los casos sean más graves", o la efectividad de las cuarentenas y limitaciones a los viajes en la contención del virus.

El director de la OMS añadió que "el número de casos en China se estabilizó en la última semana, pero esto debe interpretarse con cautela".

Defendiendo la respuesta china a la crisis sanitaria, Tedros recalcó que debe aumentarse la solidaridad internacional ante un fenómeno como una epidemia. Además, señaló que las epidemias "sacan lo mejor y lo peor de la gente", en un momento en el que "estigmatizar a individuos solo perjudica la lucha".

¿Se respondió a tiempo?

Preguntado sobre si China y la OMS actuaron con lentitud al inicio de la epidemia, el director para Emergencias Sanitarias, Michael Ryan, aseguró que en los primeros días de nuevas enfermedades siempre es difícil tomar medidas.

OMS probaría vacunas para COVID-19 en 4 o 5 meses
Ya hay más de 60.000 casos confirmados a nivel mundial (Yuan Zheng/EFE)

"A veces es complicado captar las primeras señales. Había unos 40 casos en medio de una temporada alta de gripe, e identificarlos era como encontrar una aguja en un pajar", señaló. Sin embargo, subrayó que "cuando la epidemia termine, veremos en qué se falló y qué podría haberse hecho mejor".

"No es el momento para las incriminaciones o para los análisis forenses, sino el de luchar contra el virus", concluyó. Igualmente destacó que "todos aprenderemos de la crisis y de los errores".

Amenaza a eventos mundiales

Los expertos también comentaron la posible cancelación a causa del miedo a la epidemia de grandes eventos internacionales como el Mobile World Congress de Barcelona.

De hecho, reconocieron que la OMS no puede dar pautas generales sobre sí llevarlos o no adelante, aunque sí puede ayudar a analizar posibles riesgos.

"La valoración de riesgos depende del número y tipo de participantes, la duración del evento, el recinto donde se celebra. Hay muchos factores a tener en cuenta, es imposible dar una pauta general", concluyeron.

OMS probaría vacunas para COVID-19 en 4 o 5 meses
Trabajadores retiran los preparativos del Mobile World Congress después del anuncio de su cancelación (Alberto Estévez/EFE)

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