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¿Por qué Alemania tiene miles de contagiados pero pocos muertos?

A pesar de que existen 20.705 casos confirmados del coronavirus, el número de muertos es de 72

La pandemia del coronavirus contagió a más de 200.000 personas y causó la muerte de 10.000 (Cortesía Getty Images)

15 minutos. La canciller de Alemania, Angela Merkel, se refirió al impacto que tiene en su país la pandemia del coronavirus, que hasta este sábado dejó de 11.500 muertes en todo el mundo, según el cálculo de la Universidad Johns Hopkins.

También hasta este sábado, Alemania tenía 20.705 casos confirmados de COVID-19, superando los poco más de 20.610 de Irán, para convertirse en el cuarto país con más contagios detectados.

La diferencia es que el número de muertos es de 72 en Alemania. Esto, en comparación con los 1.556 de Irán, 1.326 de España o los más de 4.000 de Italia, el país con el mayor número de fallecidos por el coronavirus en el mundo.

Así, la tasa de mortalidad de Alemania es del 0,3%, mientras que la de Italia llega al 8,5%.

Lo que dice el gobierno

“No podemos decir con exactitud por qué la tasa de mortalidad es tan baja en Alemania, debido a que todavía estamos en una etapa temprana de la epidemia dentro del país”. Así lo explicó el Instituto Robert Koch de Virología, responsable de la estrategia alemana frente al coronavirus.

“Lo cierto es que hemos recomendado, desde el momento mismo en que tuvimos conocimiento de la emergencia, ampliar el número de exámenes entre la población y así reducir la posibilidad de contagio”, agregaron.

Las claves para evitar el contagio

Una de las claves de la baja mortalidad podría ser la identificación temprana de los portadores del virus. Ello frena la expansión de la enfermedad.

"El caso alemán se debe especialmente a los exámenes de diagnóstico y demuestra que no es solo una buena manera sino un componente esencial de la lucha contra la pandemia". De esta forma lo recalcó Jeremy Rossman, profesor de virología de la Universidad de Kent.

Para Rossman, hay que escuchar las palabras del director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien señaló que no se puede combatir el virus si no se sabe dónde está.

"Las pruebas son un componente crítico para poder contener y mitigar esta pandemia. Esto requiere pruebas amplias en personas incluso con síntomas leves", agregó el académico.

Pruebas

Alemania también ha contado con el tiempo a su favor. Los primeros casos se detectaron dos o tres semanas antes que en algunos de sus países vecinos. Esto permitió a las autoridades tomar medidas para combatir la pandemia.

De hecho, los alemanes se estaban preparando incluso antes de que el coronavirus llegara al país (cosa que ocurrió el 27 de enero, cuando confirmaron el primer caso), con la creación de un comité permanente de vigilancia instalado el 6 de enero de este año, en vista de la preocupante expansión del virus en China.

“El amplio alcance de los exámenes nos ha permitido identificar la epidemia desde una etapa muy temprana y eso nos ha servido para trabajar sobre ella”. Así lo aseguró Lothar H. Wieler, director del Instituto Robert Koch.

Los números parecen apoyar su estrategia. El Instituto Koch detalló que Alemania tiene la capacidad de realizar 160.000 exámenes de diagnóstico por semana.

En Italia, donde la epidemia es más devastadora, se realizaron 150.000 exámenes en total hasta este viernes. En Reino Unido hay 50.000, mientras que en España 30.000.

Corea del Sur fue puesto como un ejemplo por los expertos por su capacidad de llevar a cabo pruebas entre la población. Allí se realizan cerca de 70.000 exámenes por semana, menos que en Alemania.

Así, el mayor número de pruebas y de casos detectados también hace que la tasa de mortalidad sea más baja entre los alemanes, dado que el ratio de muertos por infectados es menor.

Detección temprana

En Alemania, cuando se presentó el primer caso, se actuó de inmediato y se pudo saber quién fue el paciente cero.

El infectado fue un joven contagiado por una ciudadana china, que había visitado la región de Baviera, y que no había presentado ningún síntoma durante su estadía en el país.

Todos aquellos que tuvieron síntomas o hubiesen estado en contacto con un caso confirmado o una persona procedente de las "zonas rojas" del virus podían acceder a las pruebas.

De esta manera, Alemania tiene poca mortalidad respecto al coronavirus, enfermedad que nació en la ciudad de Wuhan (China), a finales del año 2019.

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