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Disputa entre Venezuela y Guyana por el Esequibo llega a la CIJ

La situación se agudizó después de que la compañía estadounidense Exxon Mobil descubriera yacimientos de petróleo en las aguas de la zona en litigio

Caracas no quiere la intervención de la CIJ (Wikipedia)

15 minutos. La histórica disputa territorial entre Venezuela y Guyana por la región del Esequibo llegó este martes por primera vez a la Corte Internacional de Justicia (CIJ).

El tribunal con sede en La Haya vivió una sesión en la que buena parte de las intervenciones sucedieron a través de videoconferencias. Esta medida excepcional fue tomada en el marco de la pandemia por coronavirus.

Los abogados de Guyana hicieron un recorrido histórico de la controversia. Los expertos se centraron en su interpretación de dos documentos que han definido las relaciones entre Caracas y Georgetown: el Laudo Arbitral de París de 1899 y el Acuerdo de Ginebra de 1966.

Respecto al primero, el coagente de Guyana Shridath Ramphal relató lo siguiente:

"Venezuela tenía el deseo de que la frontera entre ellos y la colonia británica de Guyana no se dejase a la negociación con el Imperio Británico, sino que se determinase mediante un arbitraje internacional".

Resolución sobre Guyana

En la resolución del Laudo Arbitral participaron dos jueces británicos, dos estadounidenses y uno ruso.

En la reunión se decidió que la Guayana Esequiba, que formaba parte de la provincia española dependiente de la Capitanía General de Venezuela, debía pertenecer al Imperio Británico.

Caracas no desafió lo resuelto por el tribunal de arbitraje hasta 1962. En ese entonces, se escribió una carta a Naciones Unidas en la que se refirió al asunto de la frontera como "una larga controversia".

"Reclamaron por primera vez que no podían reconocer el Laudo Arbitral de 1899 porque era supuestamente una transacción política anglorrusa llevada a cabo a espaldas de Venezuela por el presidente del tribunal ruso, que habría actuado en colusión con los dos árbitros británicos". Así lo explicó el abogado de Guyana Payam Akhavan.

En 1966, el Reino Unido y Venezuela firmaron el Acuerdo de Ginebra para resolver la controversia. Sin embargo, la República de Guyana heredó esa resolución.

Acuerdos

Las dos partes decidieron dos décadas después acudir a la ONU, que en 1989 aceptó intermediar manteniendo el Acuerdo de Ginebra como marco para la resolución del conflicto.

Según el abogado de Guyana Paul Reichler, dicho acuerdo le daba a la ONU la potestad de "enviar la disputa a la CIJ", algo que sucedió en enero de 2018.

El secretario general de Naciones Unidas, Antonio Guterres, recomendó llevar el caso al tribunal con sede en La Haya.

"Guyana tiene la esperanza de que la CIJ asuma lo indicado por el Secretario General de la ONU", dijo otro de los letrados de Guyana, Philippe Sands.

Caracas no quiere la intervención de la CIJ

Para Venezuela, esta interpretación del Acuerdo de Ginebra no se ajusta a Derecho porque sería necesario el consentimiento de ambas partes para que la CIJ ejerza su jurisdicción.

Para Caracas, la disputa debe resolverse de forma bilateral en el marco del Acuerdo de Ginebra, sin la intervención de la CIJ.

Al final de las vistas orales, el juez Mohammed Bennouna le preguntó a Guyana si se han agotado "todos los medios pacíficos posibles" para que ambos países resuelvan la disputa sin acudir a la CIJ.

Controversia por el Esequibo

Georgetown tiene hasta el 6 de julio para responder a la cuestión por escrito y por los jueces. Tras deliberar, comunicarán en las próximas semanas o meses si se declaran competentes para juzgar el caso.

La controversia por el Esequibo se ha agudizado después de que la compañía estadounidense Exxon Mobil descubriera yacimientos de petróleo en las aguas de la zona en litigio.

Estas zonas estarían en el territorio donde Guyana ejerce actualmente su soberanía.

"Guyana está actuando para satisfacer intereses de transnacionales petroleras, dirigidas directamente por la Exxon Mobil". Así lo dijo la vicepresidenta de Venezuela, Delcy Rodríguez.

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