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Cabo Verde recibió petición de EEUU para extraditar a Álex Saab

La Procuraduría tiene ahora un plazo de 65 días, que cuenta a partir de este 12 de junio, para responder a la petición estadounidense

Tras la detención del presunto testaferro, Venezuela señaló que Saab es un ciudadano venezolano y un "agente" del Gobierno de Maduro (Marcelo Garcia/Miraflores/DPA)

15 minutos. Cabo Verde ya recibió la solicitud formal de Estados Unidos (EEUU) para la extradición del empresario colombiano, Álex Saab, acusado de ser testaferro de Nicolás Maduro, confirmó este martes una fuente del Gobierno caboverdiano.

La Procuraduría General de la República (PGR) recibió este lunes la solicitud de extradición de parte del Departamento de Justicia de EEUU. Así lo precisó la citada fuente en Praia, capital de este país insular de África occidental.

Saab fue detenido el pasado 12 de junio en el Aeropuerto Internacional Amilcar Cabral de la isla de Sal (el más importante de Cabo Verde). Esto, en respuesta a una petición de EEUU, cursada a través de una "alerta roja" de Interpol, por delitos de blanqueo de dinero.

La Procuraduría tiene ahora un plazo de 65 días, que cuenta a partir de este 12 de junio, para responder a la petición estadounidense.

"La respuesta de la PGR consistirá en una opinión judicial legalmente justificada que se dirigirá al Gobierno de Cabo Verde, que tomará su decisión", explicó la misma fuente, próxima al proceso.

Sin embargo, agregó, "la decisión final recaerá en sede judicial, en el Tribunal de Apelaciones de Barlovento, que opera en la isla de San Vicente. La defensa también puede apelar ante el Supremo Tribunal de Justicia (STJ)".

Independencia de tribunales de Cabo Verde

La fuente se mostró "un poco preocupada por la politización del caso por los abogados de Álex Saab en la prensa caboverdiana". Hay temor a que pueda "condicionar la opinión de los tribunales de Cabo Verde, que no aprecian ninguna interferencia política en su acción".

El Ejecutivo caboverdiano -subrayó- ha mantenido una posición de "distanciamiento total en relación con este caso". Así, ha permitido que el Poder Judicial haga su trabajo con independencia.

Aunque se mostró confiada en que la decisión final debería ser favorable a la extradición, la fuente dejó abierta la posibilidad de una sentencia judicial en contra. En ese caso, EEUU "sabrá comprender" ese fallo porque conoce que en Cabo Verde "los tribunales actúan de manera independiente (…), sin interferencia del poder político u otros intereses".

Sobre los aspectos diplomáticos del caso, matizó, EEUU "no ha intentado influir en la decisión a su favor". Sin embargo, "la presión de Venezuela ha sido intensa".

Tras la detención del presunto testaferro, Venezuela señaló que Saab es un ciudadano venezolano y un "agente" del Gobierno. Según el régimen chavista, se encontraba "en tránsito" en Cabo Verde para volver al país.

La defensa

Este lunes, la defensa de Saab presentó ante el STJ un nuevo "habeas corpus". Se trata del derecho de un detenido a comparecer ante un juez o tribunal para que resuelva si su arresto fue o no legal y si debe levantarse o mantenerse. Lo hizo alegando el "encarcelamiento ilegal" de su cliente.

El STJ desestimó la semana pasada pronunciarse sobre otro "habeas corpus" interpuesto por Saab para lograr su liberación. Esa vez, arguyó la "inutilidad" de ese procedimiento legal para adoptar su decisión.

La defensa buscaba que se anulara un fallo de un tribunal de la norteña isla de Sal, que dictó prisión preventiva para el presunto testaferro este 14 de junio.

La prisión preventiva fue confirmada después por una instancia superior, el Tribunal de Apelación de Barlovento en la isla septentrional de San Vicente. De ahí que el STJ rechazara decidir acerca del "habeas corpus".

El abogado de Saab, José Manuel Pinto Monteiro, declaró recientemente que el empresario "tenía derecho a la inviolabilidad personal como enviado especial de Venezuela en tránsito por Cabo Verde".

Pese a mantener un bajo perfil en Colombia, el nombre de Saab apareció en los medios cuando la exfiscal venezolana, Luisa Ortega, le acusó en 2017 de ser uno de los testaferros de Maduro.

Supuesto blanqueo de US$ 350 millones

Saab, nacido en la ciudad colombiana de Barranquilla y de origen libanés, está relacionado con varias empresas. Entre ellas, Group Grand Limited (GGL), acusada de suministrar con sobreprecios al régimen de Maduro alimentos y víveres para los gubernamentales Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP).

Un funcionario del Gobierno estadounidense indicó en julio de 2019 que con los CLAP, que se entregan a los más pobres, el empresario colombiano y tres hijastros de Maduro se lucraron, al parecer, con "cientos de millones de dólares".

Washington también presentó cargos en julio pasado contra Saab y su mano derecha, Álvaro Enrique Pulido. Los acusa de blanquear hasta 350 millones de dólares, supuestamente defraudados a través del sistema de control cambiario en Venezuela.

Según EEUU, entre noviembre de 2011 y septiembre de 2015, Saab y Pulido se confabularon con otros para lavar sus ganancias ilícitas y transferirlas desde Venezuela a cuentas bancarias estadounidenses. Por este motivo, Washington tiene jurisdicción en el caso.

Su detención ocurrió después de que el pasado 9 de junio la Fiscalía colombiana impusiera medidas cautelares con fines de expropiación de 8 inmuebles, que "harían parte del patrimonio ilícito" de Saab.

Según la Fiscalía, esos bienes tienen un valor de 35.000 millones de pesos (9,7 millones de dólares) y están en Barranquilla.

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