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Acuerdo de Escazú entra en vigor en América Latina en el Día Internacional de la Tierra

Según la ONG Global Witness, Latinoamérica es la región más mortífera para los defensores ambientales. Este tratado será el primero del mundo que proteja a los activistas

Además de Argentina y México, también ratificaron el pacto Antigua y Barbuda, Bolivia, Ecuador, Guyana, Nicaragua, Panamá, Saint Kiss y Nevis, San Vicente y Granadinas, Santa Lucía y Uruguay (EFE/Jeffrey Arguedas)

15 minutos. América Latina celebra este jueves, coincidiendo con el Día Internacional de la Tierra, la entrada en vigor del Acuerdo de Escazú, el primer pacto ambiental de la región, que ratificaron 12 países. Se trata de un pacto pionero en el mundo por ser el primero que protege a los activistas ambientales.

La región es una marmita de recursos naturales, y al mismo tiempo, es escenario de grandes crímenes ecologistas. Es la más peligrosa del mundo para los defensores del ambiente y está amenazada por el avance de la urbanización sin control, la sobreexplotación ganadera y la creciente minería ilegal.

En este contexto se gestó el acuerdo, que impulsó la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Obtuvo en enero las 2 firmas que le faltaban para hacerse oficial, las de México y Argentina, que se suman a las de otros 10 países.

Para la secretaria ejecutiva de la institución, Alicia Bárcena, este acuerdo es "importantísimo para la región". Nació como "un pacto con una sociedad que está pidiendo una nueva forma de organización económica y social".

La idea emanó de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible de Río de Janeiro (2012). Sin embargo, no se materializó hasta el 4 de marzo de 2018, cuando se firmó el compromiso en la ciudad costarricense de Escazú, que le dio nombre.

Tres años después, el Acuerdo Escazú entrará en vigor este Día de la Tierra. Incluye avezadas propuestas para garantizar el acceso a la información, la participación ciudadana y de la Justicia en asuntos ambientales, y una pionera agenda para proteger a los defensores de la tierra.

Más de 100 activistas asesinados

Acuerdo de Escazú entra en vigor en América Latina este Día Internacional de la Tierra
La región es una marmita de recursos naturales (EFE/Jeffrey Arguedas)

El acuerdo llega 5 años después de la muerte de Berta Cáceres. Esta indígena hondureña fue asesinada tras enfrentarse a un polémico proyecto hidroeléctrico. Se hizo un rostro visible durante las negociaciones del tratado. También entra en vigor más de un lustro después del homicidio de 4 peruanos que luchaban contra taladores ilegales.

América Latina es, según la ONG Global Witness, la región más mortífera para los defensores ambientales. Su registro indica que esta región acumuló 148 de los 212 asesinatos cometidos en el mundo a estos activistas en 2019.

Colombia lidera la lista, con 66 homicidios. Salvo Filipinas que ocupa el segundo lugar, los primeros puestos los ocupan Brasil, México, Honduras, Guatemala y Venezuela.

En México, pese a la voluntad del actual Gobierno de suscribirse el Acuerdo de Escazú, "no ha habido grandes avances en materia de protección de medioambientalistas". Así lo denunció María Colín, portavoz de Greenpeace en el país.

"Durante el actual mandato de (Andrés Manuel) López Obrador se llevaron a cabo muchos recortes que dejaron a muchos activistas en situación de vulnerabilidad", señaló.

Para Graciela Martínez, encargada de campañas para ambientalistas de la oficina regional de Amnistía Internacional (AI), este tratado supone un "paso histórico". No obstante, "todavía debe recorrer un largo camino". Por ejemplo, "lograr la adhesión de algunos países muy peligrosos para los ambientalistas, como Honduras, Guatemala y Colombia", dijo.

Además de Argentina y México, también ratificaron el pacto Antigua y Barbuda, Bolivia, Ecuador, Guyana, Nicaragua, Panamá, Saint Kiss y Nevis, San Vicente y Granadinas, Santa Lucía y Uruguay.

Países que se resisten

Brasil encabeza la clasificación de las naciones que más bosques primarios perdieron durante 2020, según un reciente informe de Global Forest Watch. Perú y Colombia ocupan el quinto y sexto lugar de ese ránking, respectivamente.

Pese a ello, ninguno de estos países ha suscrito todavía el Acuerdo de Escazú. Inicialmente fue firmado por 24 países, pero solo lo ratificaron 12.

"Creemos que existe un lobby empresarial, que nos preocupa, que está pensando que este acuerdo les va a impedir seguir delante con sus actividades, y no deberían verlo así", agregó Bárcena.

También se echaron para atrás Chile y Perú, 2 países que tampoco escapan a la depredación de las materias primas y a la pérdida de la riqueza natural. Especialmente por la minería, una industria fuertemente criticada y al mismo tiempo uno de los principales pilares de sus economías.

La extracción de metales es, según un informe difundido en 2020 por la organización World Resources Institute, la actividad más letal en términos ambientales y una gran "amenaza" para ecosistemas y comunidades.

En la cuenca amazónica, esta actividad vierte químicos tóxicos a más de 30 ríos. Asimismo, ocupa más del 20 % de territorios indígenas. "Pone en peligro ecosistemas críticos por la creciente deforestación".

En Chile, la minería extractivista se suma a una grave crisis hídrica. Diversas organizaciones de derechos humanos, como AI o Greenpeace, están pidiendo al Gobierno un cambio de postura (rechazó sumarse al acuerdo a fines del año pasado pese a haber sido uno de sus impulsores).

Carlos de Miguel, funcionario de la División de Desarrollo Sostenible y Asentamientos Humanos de la Cepal, afirmó este Día de la Tierra que "la entrada en vigor del Acuerdo de Escazú es solo el comienzo". Se espera que poco a poco se vayan sumando el resto de los países.

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