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Conoce los 7 ministros de salud que cayeron por la pandemia

Los funcionarios de 5 países de la región salieron de sus puestos debido a polémicas o luchas internas en pleno avance de la pandemia

La lista de ministros "caídos" por la pandemia podría crecer a medida que los países latinoamericanos aceleran la desescalada (EFE/Archivo)

15 minutos. La pandemia del COVID-19 ha aumentado la presión sobre los Gobiernos de Latinoamérica y su expansión ha precipitado la caída de 7 ministros de Salud en la región, desde Brasil hasta Panamá, pasando por Chile, Perú y Ecuador.

Polémicas o luchas interinas en pleno avance del COVID-19 son algunos motivos que propiciaron la salida de ministros de Salud en cinco países de Latinoamérica.

Pero la lista de ministros "caídos" por la pandemia podría crecer a medida que los países latinoamericanos aceleran la desescalada y surgen nuevos brotes de coronavirus. La enfermedad ya deja 166.805 muertos y 3.932.815 casos en toda la región.

La manzana de la discordia en Brasil

Brasil, el primer país de Latinoamérica y el segundo del mundo con más casos y muertes de COVID-19, por detrás de Estados Unidos, perdió dos ministros de Salud en menos de un mes debido a sus embates y las sonadas diferencias con el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, uno de los líderes más escépticos sobre la gravedad del patógeno.

Primero destituyeron el médico Luiz Henrique Mandetta, cuya popularidad llegó a hacer sombra al propio Bolsonaro, a quien se enfrentó públicamente. Su sucesor, el oncólogo Nelson Teich, presentó su renuncia 28 días después de asumir el cargo.

En el caso de Mandetta, las fricciones se produjeron por las discrepancias respecto al distanciamiento social -Bolsonaro se oponía a los confinamientos- y por la prescripción de la cloroquina, que fue el principal motivo de la marcha de Teich.

La cloroquina es un fármaco que el mandatario promociona en Brasil y en Latinoamérica y está tomando tras dar positivo por COVID-19. Sin embargo, su eficacia en la lucha contra el coronavirus no está comprobada científicamente.

A Teich lo sustituyó hace dos meses de forma interina el general Eduardo Pazuello, un militar con un sólido currículum pero sin experiencia en el área de salud, un perfil que recuerda al del titular de Bolivia.

La cartera del país andino la asumió provisionalmente el ministro interino de Defensa, Luis Fernando López, militar de profesión. Este estará al frente de la Salud en tanto dure la recuperación de la ministra interina de esa repartición Heidy Roca, que contrajo la COVID-19.

Perú también pierde a 2 ministros por COVID-19

Brasil no ha sido el único país en perder a dos ministros durante la pandemia. En Perú ya dejaron el cargo la cirujana Elizabeth Hinostroza y el médico experto en políticas de salud pública Víctor Zamora.

El caso más notorio fue el de Hinostroza, a quien destituyeron cuatro días después de que comenzara la cuarentena nacional dictada por el Gobierno.

Hinostroza, quien asumió cuatro meses antes, fue criticada por la escasa preparación que mostraba el sistema sanitario del país para enfrentar la enfermedad, pero la gota que colmó el vaso fue la muerte de un enfermo que permaneció durante varios días en su casa a la espera de que le entregaran el resultado de sus exámenes.

A la entonces ministra la reemplazaron por Víctor Zamora, un médico promotor de una estricta cuarentena que se prolongó hasta el pasado 30 de junio.

El confinamiento golpeó duramente a la economía del país, pero también permitió aliviar la situación de los hospitales en plena pandemia.

Zamora también permaneció casi cuatro meses en el cargo, hasta este 15 de julio. Entonces lo reemplazó la médico cirujano y exministra de Salud Pilar Mazzetti, la jefa del equipo especial conformado para enfrentar a la epidemia.

"¿Y si el virus se pone buena persona?"

Chile, al sur de Latinoamérica, también se quedó sin ministro de Salud el pasado 13 de junio, cuando el presidente Sebastián Piñera solicitó la renuncia del nefrólogo Jaime Mañalich, quien acumulaba ya varios cuestionamientos por su gestión de la pandemia de COVID-19 y sus polémicas declaraciones.

Ya en marzo, algunas semanas después del primer caso de coronavirus en el país, Mañalich llamó la atención de los medios internacionales; le habían consultado sobre por qué no se tomaban medidas más severas de aislamiento, a lo que el secretario de Estado respondió: "¿Qué pasa si este virus muta hacia una forma más benigna? ¿Qué pasa si muta y se pone buena persona?".

Tras la renuncia de Mañalich, médico de la familia Piñera, el presidente nombró inmediatamente como sucesor al cirujano Enrique Paris. Este se ha mostrado hasta ahora dialogante y dispuesto a escuchar recomendaciones.

Las controversias sobre la metodología para contabilizar los fallecidos y el número de muertos que realmente sumaba el país acabaron por precipitar la salida de Mañalich.

Problemas en Panamá

El cese de la ministra Rosario Turner el pasado 25 de junio supuso una sorpresa, si bien los contagios se dispararon por encima de lo previsto y eran conocidos sus desencuentros con el vicepresidente y ministro de la Presidencia, Gabriel Carrizo, considerado el valido blindado del presidente Laurentino Cortizo.

Turner formó en marzo el "Equipo Panamá", apoyado por epidemiólogos, el Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud y un representante de la OMS.

Este se encargó de diseñar una estrategia sanitaria y se presentaba diariamente ante la opinión pública en ruedas de prensa retransmitidas por televisión.

La creciente popularidad de Turner, unida a su veterana autoridad en el partido de gobierno tampoco ayudó al entendimiento entre ella y Carrizo.

El "Equipo Panamá" dosificó hasta suspender sus comparecencias ante la opinión pública coincidiendo con varias denuncias sobre compras supuestamente irregulares de equipos médicos.

Turner asumió como ministra de Salud tanto la aplicación de una de las cuarentenas con restricciones más duras en el mundo, incluida la ley seca, como el plan progresivo de reactivación de la economía y regreso a la vida normal, el cual provocó un aumento de los casos de contagios.

Fue sustituida por su viceministro, Luis Francisco Sucre, quien no continuó con el "Equipo Panamá" y rechazó varias veces asumir la gestión de su antecesora.

Drama en Ecuador

La pandemia del coronavirus y el agravamiento de la situación en Guayas, cuya capital es Guayaquil, especialmente azotada en el principio de la crisis, se llevó por delante en Ecuador a la ministra de Salud, Catalina Andramuño, una cirujana y especialista en administración de sistemas sanitarios.

Andramuño presentó su renuncia el 21 de marzo. En su carta se hizo eco de las quejas del propio círculo sanitario, que exigía medidas de protección, sobre todo en las UCI.

La exministra advirtió de la falta de recursos en las cuentas de su cartera para atender la emergencia, lo que aceleró su salida del Gabinete; de inmediato el presidente Moreno designó en su reemplazo al cardiólogo e epidemiólogo Juan Carlos Zevallos, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de las Américas.

Tras la renuncia, el ministro de Finanzas, Richard Martínez, publicó un fragmento de una entrevista donde ella aseguraba haber recibido la partida presupuestaria necesaria.

Altos funcionarios dijeron posteriormente que, en realidad, el presidente le pidió la renuncia por sus anuncios acerca de dos millones de pruebas compradas en el extranjero que resultaron ser falsos.

Andramuño insistió, no obstante de que los postulados técnicos y médicos para enfrentar al coronavirus no encontraron "eco en muchas instancias del Gobierno" y calificó como "inaceptable la imposición de funcionarios". Tras su salida, Ecuador vivió la crudeza del coronavirus, sobre todo en Guayaquil, donde empezaron a aparecer cadáveres en las calles y se disparó el número de contagios y fallecidos.

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