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Recolectan 12 mil pares de zapatos para un fin solidario: estudiantes de Florida dan la cara por los desamparados

Algunos tienen hasta la caja original y son de marcas conocidas

Camillus House será la encargada de distribuirlos entre personas que viven en la calle o en refugios (EFE/EPA/Cristóbal Herrera - Ulashkevich)

15 minutos. Un grupo de estudiantes de secundaria del sur de Florida dejó la colección de 3 mil pares de zapatos de la exprimera dama filipina Imelda Marcos a la altura del betún: la suya sobrepasa los 12 mil pares y tiene un fin solidario.

"Suena muy básico, pero un buen par de zapatos tiene mucho impacto en la vida de una persona". Así lo dijo Hilda Fernández, directora ejecutiva de Camillus House, la organización que se encargará de distribuir el calzado recolectado por los estudiantes.

Fernández habló en el patio de la casa de la familia Inguanzo en la ciudad de Miami Lakes, que por cuarto año consecutivo se ha convertido en un almacén del calzado recogido mediante una campaña que en 2022 se ha extendido a ayuntamientos y escuelas de los condados de Miami-Dade y Broward, en el sur de Florida.

La campaña existe desde 2011. Sin embargo, nunca hasta ahora se había logrado reunir tal cantidad de zapatos ni tantos nuevos. Algunos tienen hasta la caja original y son de marcas conocidas, explicó a EFE Gina Inguanzo, agradecida con tanta solidaridad y orgullosa de sus hijos.

La ropa se lava, ¿qué hacer con el calzado?

Los 3 hijos de Gina y su esposo Ramiro Inguanzo, las gemelas Sophia y Susanna y el varón Christopher, han trabajado 5 semanas junto a compañeros de la escuela secundaria católica Archbishop Edward McCarthy de Miami Lakes para recolectar los zapatos, trasladarlos, seleccionarlos y meterlos en cajas.

Este sábado empezaron a ser transportadas desde el patio de la casa de los Inguanzo hasta Camillus House. Esta organización se dedica a atender a los desamparados del condado de Miami-Dade desde hace casi 60 años y fue originalmente creada para ayudar a los primeros exiliados cubanos.

Camillus House será la encargada de distribuir los zapatos recogidos por los estudiantes entre personas que viven en la calle o en refugios para desamparados y entre familias de muy bajos ingresos de Florida.

"Uno puede lavar la ropa, pero un calzado roto y con huecos solo se puede mejorar cambiándolo por otro par", dijo Fernández.

Recolectan 12 mil pares de zapatos para un fin solidario: estudiantes de Florida dan la cara por los desamparados
Este sábado empezaron a ser transportadas las cajas (EFE/EPA/Cristóbal Herrera - Ulashkevich)

La presencia importa

Camillus House no solo da refugio, comida y posibilidad de asearse a desamparados. También ayuda a buscar trabajo y donaciones, y para eso es importante presentarse con ropa y calzado dignos.

Algunos de los zapatos para hombres, mujeres y niños que asomaban en las cajas eran más que dignos. Pero lo que abundaban eran las zapatillas deportivas, muchas nuevas y con etiquetas.

Si una persona vive en la calle necesita caminar mucho en busca de recursos, afirmó Fernández, quien calcula que en Miami-Dade hay un millar de personas en esa situación. Además, más 2.500 pasaron a vivir en refugios y están en vías de cambiar a una vida mejor.

Son muchas menos que en San Francisco, Nueva York o Los Ángeles. De cualquier forma, una sola persona desamparada es más de lo que debería haber en una ciudad de Estados Unidos (EEUU), agregó la directora ejecutiva de Camillus House.

En un comunicado de agradecimiento a la campaña "Loving Soles", Fernández dijo que "ha sido increíble ver la efusión de amor de la comunidad. En un mundo plagado de tanta negatividad, esta muestra de generosidad restaura la esperanza y la fe en la humanidad. Quizás ese sea el mayor milagro y el mayor impacto: que las vidas cambien tanto para el donante como para el receptor".

"Loving soles"

Camila de los Ríos, una de las estudiantes del instituto Archbishop McCarthy de Florida que ayudó en la operación de cargar las cajas y bolsas con zapatos en el camión, comparte la opinión de Fernández de que el calzado es importante no solo para poder trasladarse de un lado a otro sin dañarse lo pies.

"Es muy importante tener buena presencia. Los zapatos forman parte de eso, para poder cambiar de situación y mejorar", sostuvo.

De los Ríos, como el resto de sus compañeros adolescentes, lleva camisetas con la leyenda "Loving Soles", que viene a significar amantes de los zapatos.

Gina Inguanzo dijo que se trata de un juego de palabras entre "soles", plantas de los pies y por extensión calzado, y "souls", almas, con el que se quiere plasmar esta unión entre zapatos y solidaridad en la que están embarcados los estudiantes de Miami Lakes.

El primer año que la familia Inguanzo se unió a "Loving Soles", una campaña iniciada en 2011 por Ileana Gutiérrez McGoohan y sus 2 hijos adolescentes, solo recolectaron 500 pares, según Gina Inguanzo.

"Este año yo diría que son más de 12 mil pares, hay más dentro de la casa que los que hay aquí", precisó señalando las grandes cajas con dibujos de corazones y leyendas como "Be Kind to the Needy" (Se bondadoso con el necesitado) extraídas de la Biblia.

Dentro de las cajas, miles de zapatos esperaban dueño al que cambiarle la vida.

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