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Detienen a excongresista por Florida David Rivera contratado por Venezuela

El excongresista, según medios de Florida, había firmado en 2017 un contrato de consultoría por valor de 50 millones de dólares con la filial en EEUU de la compañía Petroleos de Venezuela (PDVSA), entidad llamada Citgo

El contrato se firmó en el contexto de una primera etapa de las relaciones entre Gobierno de Nicolás Maduro y la Administración de Donald Trump (Cortesía Flickr Dawlad Ast)

15 minutos. El excongresista de Miami (Florida), David Rivera, lo arrestaron este lunes en Atlanta (Georgia) por cargos criminales tras una investigación federal sobre un contrato de asesoramiento por US$ 50 millones que firmó con la estatal venezolana PDVSA.

Medios locales informan que la portavoz de la Oficina del Fiscal Federal en Miami, Marlene Rodríguez, indicó que el arresto de Rivera se llevó a cabo este lunes en el aeropuerto de Atlanta, aunque ya lo pusieron en libertad.

Rivera, de 57 años, estuvo en el Congreso en Washington entre 2011 y 2013.

El excongresista, según medios de Florida, firmó en 2017 un contrato de consultoría por valor de US$ 50 millones con la filial en EEUU de la compañía Petróleos de Venezuela (PDVSA), entidad llamada Citgo, con el objetivo de mejorar la imagen de esa corporación en Estados Unidos.

Cargos

A Rivera lo acusaron el pasado 16 de noviembre un gran jurado federal del Distrito Sur de Florida de Miami, pero el documento permanece sellado, por lo que de forma oficial no se conocen los cargos.

Rivera, durante años, estuvo bajo investigación tras salir a la luz que, supuestamente, recibió esa cantidad millonaria a través de un contrato firmado con Citgo.

El contrato se firmó en el contexto de una primera etapa de las relaciones entre Gobierno de Nicolás Maduro y la Administración de Donald Trump, en la que desde Caracas se trataba de conseguir un acercamiento con el nuevo inquilino de la Casa Blanca.

La compañía de Rivera, Interamerican Consulting, la demandó en 2020 la filial de PDV en EEUU al alegar que el excongresista no realizó ningún trabajo de consultoría como parte del contrato firmado en 2017.

Ese contrato lo investigan fiscales federales en Miami.

Reputación

La demanda establece que Interamerican Consulting, propiedad de Rivera, debía desarrollar estrategias para mejorar la reputación y el posicionamiento de PDVSA en Estados Unidos, un trabajo que no llegó supuestamente a realizarse.

El acuerdo establecía que Interamerican cobraría US$ 50 millones por sus servicios entre marzo y junio de 2017, los cuales cancelaría en 6 pagos la filial de PDV, según la demanda.

Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela y líder opositor, nombró a un nuevo equipo directivo de PDV en Estados Unidos, que inició una auditoría realizada a Citgo, la filial de PDVSA en Estados Unidos con sede en Delaware, que dio lugar a la demanda.

Rivera, por su parte, mantiene su inocencia y presentó una contrademanda contra PDV en EEUU alegando un supuesto incumplimiento de contrato por no pagarle US$ 30 millones que aún le adeudan.

Cabildero extranjero

El contrato de Rivera era con una entidad estadounidense, por lo que cualquier trabajo que realizara en favor de intereses comerciales venezolanos habría requerido registrarse como cabildero extranjero, lo que según parece no realizó.

Rivera recibió solamente una parte de los US$ 50 millones, pero la acusación denuncia que, supuestamente, desvío el dinero a un narcotraficante y a una compañía de yates a nombre de un magnate televisivo venezolano buscado por las autoridades estadounidenses.

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