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Arranca la competencia de cazadores de pitones birmanas en Florida

Desde el año 2000 se han capturado más de 16 mil ejemplares de estos animales que han desplazado a la fauna nativa de los Everglades

El Florida Phyton Challenge, de 10 días de duración, premia en metálico tanto al cazador que más pitones capture (2.500 dólares) como al que cace la serpiente más larga (1.500 dólares) (EFE/FWC)

15 minutos. Las pitones birmanas que han invadido los Everglades, un gigantesco humedal protegido del sur de Florida, son el objetivo de los cazadores que participan en una competencia organizada por las autoridades de conservación de la naturaleza del estado que se inicia este viernes.

El Florida Phyton Challenge, de 10 días de duración, premia en metálico tanto al cazador que más pitones capture (2.500 dólares) como al que cace la serpiente más larga (1.500 dólares) en las categorías profesional y principiante de esta competencia.

Desde el año 2000, cuando se inició la ofensiva contra una especie invasora que ha diezmado las poblaciones de mamíferos y otros animales autóctonos en los Everglades, se han capturado más de 16 mil pitones birmanas, según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC).

Este año, los participantes recibieron un curso por Internet de 30 minutos de duración sobre la caza de pitones y los Everglades. Debían registrarse antes de finalizar junio y pagar 25 dólares por inscripción.

"Se están dedicando cantidades grandes de dinero para restaurar los Everglades. Tenemos que asegurarnos de que cuando concluya la restauración, esta especie no nativa habrá sido eliminada". Así lo dijo Rodney Barreto, presidente de la FWC, con motivo del comienzo del Florida Phyton Challenge.

Las pitones están destruyendo la cadena natural de alimentación. De esta forma lo apuntó Ron Bergeron, miembro de la Junta Distrital de Manejo de los Recursos Hídricos del sur de Florida.

Entre las normas que los cazadores de este concurso deben seguir están el respetar la diversidad biológica de los Everglades y eliminar las serpientes de una manera "humana" y dentro de las áreas habilitadas para su caza.

¿Cómo llegaron?

El año pasado, Charlie Dachton y su hijo Chance lograron el gran premio de la competencia al capturar 41 pitones birmanas en 10 días en Florida. Esa vez se inscribieron unas 600 personas.

El ganador del premio a la pitón más larga fue Brandon Call; capturó una de 5 metros.

En total, los concursantes capturaron 223 serpientes y destruyeron varios nidos con huevos.

Las pitones han hecho que en algunas áreas de los Everglades la población de mamíferos como ratones de campo, comadrejas, mapaches o conejos descendiera hasta un 99 %. Se teme que acaben con buena parte de la fauna salvaje de un ecosistema en el que se invierten millones de dólares para mantenerlo y protegerlo.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué estos reptiles asiáticos acabaron en la mayor reserva natural de Florida. De ella depende todo el sistema hídrico de la región.

Una de las teorías es que llegaron a los Everglades al ser liberadas a propósito por gente que las tenía como mascotas. Otra opción es que llegaron involuntariamente tras el paso del huracán Andrew en 1992.

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