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Prince y sus alter ego

"Mi nombre es. Las identidades alternativas de Prince Rogers Nelson" es el libro escrito por Marcelo Chaparro e ilustrado por Marta de Dios sobre las múltiples personalidades de este gigante de la música

De su salto al celuloide con "Purple Rain" (1984) surgió The Kid. "La unión entre la belleza femenina y el bravado masculino. En pocas palabras, The Kid es Prince coronado" (Cortesía Twitter @retrochenta)

15 minutos. Con un nombre de cuna que lo abocaba al estrellato, Prince no se conformó con coronarse príncipe de la música. A lo largo de sus 40 años de carrera, se enfundó una larga lista de identidades que lo ayudaron a reinventarse artísticamente una y otra vez, como recuerda un libro editado 5 años después de su muerte.

Jamie Starr, Joey Coco, Camille, The Kid, Gemini y hasta un símbolo de propio cuño, fueron algunos de los "alter ego" asumidos por el autor de Purple Rain. Siguió una tradición abrazada previamente por otros iconos, como el mismísimo Wolfgang "Amadeus" Mozart (con el que tanto se comparó al genio de Mineápolis) y David Bowie.

"Mucho más que un simple nombre artístico. Intérpretes de toda clase y género musical han creado sus 'otros yo' como parte de su puesta en escena, para un proyecto en concreto, como estrategia para autoerigirse en mitos, por cuestiones de salud mental, por presiones de la industria del espectáculo". Así lo señaló Mi nombre es. Las identidades alternativas de Prince Rogers Nelson.

Escrito por Marcelo Chaparro e ilustrado por Marta de Dios, se trata del primer libro editado por la veterana revista española, Enlace Funk. Coincide con su vigésimo quinto aniversario y cuando se cumple un lustro exacto del día en el que a Prince lo hallaron muerto por una sobredosis de fentanilo en su residencia de Paisley Park, en Minesota, Estados Unidos (EEUU).

Inconformista, rebelde, virtuoso y perfeccionista. Para entonces, ya se había convertido en una leyenda viva de la música. Tenía 7 premios Grammy, un Óscar de la Academia de Hollywood y más de 150 millones de copias vendidas en todo el mundo de sus cerca de 40 discos de estudio publicados (cifra superada después con la edición de varios discos póstumos).

La unión de lo masculino y femenino

La filia por desarrollar "otros yoes" arrancó una noche de 1972 con Skipper, el adolescente procedente de un hogar roto que lloró desconsoladamente durante horas en una cabina telefónica después de que su padre lo echara de casa.

Skipper era el nombre con el que se protegía del acoso frente a un nombre real demasiado petulante para su entorno. Según se dijo, aquella habría sido la noche en que lloró por última vez y en la que decidió abrazar a Prince para convertirse en una estrella. Lo habría sido de no ser porque, según recientes crónicas de su vida, aquello nunca sucedió, sino que fue parte del relato adornado por el artista.

"El niño que proyecta un hábitat paralelo rico en detalles donde vivir sí está fabricando un mundo propio. He aquí el caso del pequeño afroamericano funky que se convertiría, por mérito propio, en el Mozart de su generación", escribe Chaparro.

Se convirtió en el afroamericano más joven que tomaba los mandos del estudio en su primer álbum, For You (1978). Para el tercero, Dirty Mind (1980), había agotado casi todo el presupuesto que le había asignado inicialmente Warner. Sin embargo, no impidió que agitara su imaginación. Así alumbró al productor ficticio, Jamie Starr, y con él, "el álbum más canalla, new wave, macarra y Mineápolis sound hasta la fecha".

"Prince se dio cuenta de que necesitaba crear más momentum del que podía trabajando él solo; y que tenía tal cantidad de ideas que posiblemente nunca iba a llevarlas todas a cabo a menos que se le ocurriera un plan maestro. Y eso fue exactamente lo que hizo", relata el libro. La obra achaca este mecanismo a "su inclinación por esconderse del ojo público y su carácter de adicto al trabajo".

Su lucha con la industria

De su salto al celuloide con Purple Rain (1984) surgió The Kid. "La unión entre la belleza femenina y el bravado masculino. En pocas palabras, The Kid es Prince coronado". De esta forma Chaparro habla del surgimiento de aquella icónica y sexualizada amalgama de pantalones ajustados lamé, chorreras, chalecos al estilo Luis XV, botas de tacón y una profunda fe en Dios.

Prince "murió más veces que David Bowie", llega a afirmar el escritor tras contabilizar todas estas encarnaciones. Llevadas al extremo, lo desposeyeron de toda grafía pronunciable a favor de un glifo que surgió de nuevo del cruce de los símbolos astrológicos que representan lo masculino y lo femenino.

Cumplía entonces 35 años y habían pasado 12 meses de la firma del contrato de los 100 millones de dólares, que a la postre se reveló como una condena para él. Como desafío, "una buena peineta a su discográfica", asumió ese icono que requería de un archivo específico para que los medios de comunicación pudieran reproducirlo.

"Después de su gira de 1992, donde dramatizaba su muerte y resurrección, el compositor explicó que sentía que su nombre había sido mercantilizado y explotado por Warner y que la única solución era adoptar un símbolo que no pudiese ser pronunciado". Así lo rememora Chaparro sobre una de las grandes luchas de la historia entre la todopoderosa industria musical y uno de sus principales artistas.

Tora Tora, Mr. Nelson, The Wise One... La lista de reformulaciones a las que se sometió hasta su muerte continuó. Como señaló el teórico musical Jason King, dentro de "trescientos o incluso tres mil años todavía tratemos de diseccionar y desglosar esa genialidad ultra funky, simpática, salvajemente excéntrica, loca, mágica y bohemia de Prince Rogers Nelson".

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