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Murió Sidney Poitier, el primer actor afroamericano en ganar un Óscar

El intérprete, director, activista y diplomático de origen bahameño fue un auténtico ídolo de Hollywood, con medio centenar de películas a sus espaldas

Su figura fue un bálsamo para el público (EFE/EPA/Michael Reynolds)

15 minutos. Sidney Poitier, el primer dandi negro de Hollywood, deja tras su muerte este viernes a los 94 años un rastro de rectitud, elegancia y saber estar que ningún otro actor ha podido personificar en los más de 50 años de carrera a sus espaldas.

Pero, ante todo, y casi por encima de su sello como primer actor afroamericano en conseguir un Óscar (Lilies of the Field, 1964), Poitier fue el símbolo de Hollywood durante el movimiento por los derechos civiles. En ese periodo se convirtió en la mayor estrella de la industria del cine americano.

El fallecimiento de Sidney Poitier fue confirmado por el ministro de Asuntos Exteriores de Bahamas en un comunicado, en el que no precisó más detalles de la causa de la muerte. El legendario actor nació en Miami (Florida) en 1927 y era de padres naturales de la isla de Cat.

Talento

El intérprete, director, activista y diplomático estadounidense de origen bahameño fue un auténtico ídolo de Hollywood, con medio centenar de películas a sus espaldas. Entre estas destacan To Sir, with Love, In the Heat of the Night y Guess Who's Coming to Dinner, estrenadas entre junio y diciembre de 1967, justo cuando las calles ardían. Los éxitos cimentaron su icónico estatus en la sociedad estadounidense.

Esas interpretaciones, que en mayor o menor medida hablaban del racismo en Estados Unidos (EEUU), ayudaron a derribar las barreras sociales entre afroamericanos y blancos. También le convirtieron en la primera gran estrella negra de la industria.

Sidney Poitier lo consiguió con talento, conciencia, integridad, carisma y un encanto extraordinario, sin que eso impidiera a sus personajes replicar a una bofetada o pedir respeto con iracunda frialdad.

Su figura fue un bálsamo para el público. Alguien con la contención de Martin Luther King en plena era de rebeldía y convulsión.

Racismo

Sus películas mostraron la división estadounidense, pero también las ganas y el deseo de unirse para dejar atrás la confrontación. El mensaje quedó grabado a fuego en el rostro impávido del actor, imagen de la resistencia y estandarte de la dignidad en unos tiempos donde el cine pedía a gritos la figura de un héroe que ejemplificara esa lucha por la igualdad.

Y Poitier no solo aceptó ese rol, sino que agitó las conciencias.

"Los negros que aparecían en las películas cuando yo empezaba siempre eran estereotipos negativos: payasos, mayordomos arrastrados, inadaptados... Yo elegí no formar parte de esos tópicos. Quiero que mis hijos se vean reflejados en el cine", explicó el intérprete en 1967.

Que Sidney Poitier naciese en EEUU fue fortuito. Sus padres, ciudadanos de las Bahamas y propietarios de una granja de tomates, viajaron a Miami a vender la cosecha cuando la esposa se puso de parto de forma prematura.

Poitier nació el 20 de febrero de 1927, pero se crió junto a sus 6 hermanos en Cat Island, la humilde localidad de las Bahamas donde pasó sus 10 primeros años de vida. De allí se trasladó a Nassau y poco después se fue a Florida a vivir con uno de sus hermanos mayores.

Solo entonces comenzó a comprobar el racismo que existía en aquel país que comenzaba a ser su hogar, adonde acudió con un encargo de su madre. "Cautívalos, hijo. Haz que sean neutrales".

Su carrera

Sin educación, sin apenas dinero pero con la firme determinación de convertirse en artista, Poitier se desplazó a Nueva York en busca de oportunidades. Sin embargo, al principio pasó más tiempo lavando platos que aprendiendo a leer.

En 1945 entró en un programa de educación teatral y, apenas 5 años después, logró su primer papel en una película. No Way Out, dirigida por un Joseph L. Mankiewicz, quien se había propuesto rodar películas que dieron protagonismo a artistas afroamericanos.

Después llegarían títulos como Blackboard Jungle (1955), Edge of the City (1957), The Defiant Ones (1958), A Raisin in the Sun (1961) o Pressure Point (1962), antes de que ganara el Óscar y enlazara las 3 películas que lo solidificaron como un talento trascendente.

Más adelante, en las décadas de 1970 y 1980, se aventuró en la dirección de películas como Buck and the Preacher y Stir Crazy, protagonizada por Gene Wilder y Richard Pryor. Siguió apareciendo en obras como Shoot to Kill, Little Nikita, Sneakers y The Jackal.

Premios

Su último papel fue en el telefilme The Last Brickmaker in America, en 2001, un año antes de que la Academia de Hollywood le entregase el Óscar honorífico de manos de Denzel Washington, su gran sucesor en la industria.

Poitier subió al escenario y, tras llevarse la mano al corazón, dijo: "Acepto este premio en recuerdo de todos los actores afroamericanos que lucharon antes que yo en los años difíciles". Lo hizo con la misma pose de dignidad y compostura con la que sus más recordados personajes hacían frente a la ignorancia y el odio.

Su última aparición pública fue en la 86 edición de los Óscar, en 2014, donde entregó un premio junto a Angelina Jolie. En 2016 fue galardonado con un Bafta honorífico.

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