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Documental de Aretha Franklin sale a la luz 46 años después

Las sesiones fueron filmadas por un equipo de rodaje liderado por Sydney Pollack

En Amazing Grace podemos ver a una joven Aretha deleitando a los feligreses de una iglesia con su repertorio de góspel (Cortesía Amazing Grace Movie)

15 minutos. El concierto se grabó durante dos noches consecutivas, en enero de 1972, en una iglesia de Los Ángeles. Una joven pero ya consagrada Aretha Franklin, vestida con túnica y concentrada, llevó al éxtasis a los feligreses canción tras canción en un filme de góspel que tardó 46 años en ver la luz.

Las sesiones fueron filmadas por un equipo de rodaje liderado por Sydney Pollack. Sin embargo, el oscarizado director de Memorias de África o Los tres días del cóndor cometió el error de no utilizar claqueta. Una vez en la cabina de edición, Pollack se encontró con cientos de tomas de video y de audio sin sincronizar.

El proyecto de Alan Elliott

Mientras el disco resultante, Amazing Grace, fue un bombazo inesperado para una Aretha Franklin que llevaba años fraguando éxitos pop, las bobinas rodadas por Pollack languidecieron durante años en algún almacén hasta que la historia llegó a oídos del productor musical Alan Elliott, un apasionado del góspel y de ese álbum en particular.

"Nunca me cansaba de escucharlo, yo crecí en ese barrio de Los Ángeles y tenía siete u ocho años cuando se grabó. Supongo que de alguna manera quería volver a tener esa edad y sentir la habilidad de Aretha para transmitir espiritualidad".

Alan Elliott

Convencido de que con la tecnología del momento se puede resolver el problema de los audios, Elliott se endeudó para adquirir los derechos en 2007. Aún así, empezaron las verdaderas dificultades, un embrollo legal que nadie quiere aclarar.

"Es como cuando miras el camino delante de ti y lo ves todo liso y tranquilo, pero no percibes que justo en el medio hay un agujero enorme", recordó Elliott en una entrevista a su paso por el Festival de Cine de San Sebastián.

La equivocación de Pollack

Según Elliott, que figura como co-director del documental, el mayor problema era el orgullo de Sydney Pollack. "Era un hombre orgulloso, no quería admitir que se equivocó y difundió la idea de que había un problema con el contrato de Aretha".

"Aretha quería ser una estrella de cine y después del Festival de Woodstock le prometieron este filme con este gran director; mientras Diana Ross estaba haciendo Lady sings the blues (sobre Billie Holiday), Aretha quería eso y Sydney no se lo dio", defiende.

Elliott también señaló que fueron los familiares de la Aretha Franklin, fallecida en agosto de 2018, quienes finalmente dieron el visto bueno al documental.

La idea de devolver a la diva a sus orígenes musicales se trató de una audacia de su productor en Atlantic Records, Jerry Wexler, en un momento en que ya había colocado en lo más alto de las listas éxitos como Respect, Natural woman o Chain of fools.

Tributo musical

Amazing Grace, un tributo a la música de su juventud, se convirtió en el álbum más vendido de su carrera.

El lugar elegido fue la Iglesia Bautista Misionera New Temple de Los Ángeles, liderada por el reverendo James Cleveland. Él la acompañó al piano y contrarrestó la solemnidad del recital con sus discursos al público y su sentido del humor.

Sorprende ver entre el público los rostros de unos jovencísimos Mick Jagger y Charlie Watts, embelesados. También están su padre, el reverendo C.L Franklin, y la cantante Clara Ward, una de las grandes influencias de Franklin.

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