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TikTok y otras apps chinas en la mira del Gobierno de EEUU

Este martes, la famosa aplicación de videos cortos anunció que dejará de operar en Hong Kong tras la entrada en vigor de la nueva ley de seguridad nacional que China promulgó para el territorio

TikTok ha tenido que hacer frente a acusaciones de operar bajo el control de Pekín (EFE/EPA/Hayoun Jeon)

15 minutos. El Gobierno que preside Donald Trump está considerando restringir el acceso de los usuarios de Estados Unidos (EEUU) a la aplicación china TikTok, debido a la posibilidad de que el Gobierno de Pekín la esté utilizando para vigilar y distribuir propaganda entre los ciudadanos.

El anuncio lo realizó el secretario de Estado norteamericano, Mike Pompeo, en declaraciones al programa de la cadena estadounidense Fox News, The Ingraham Angle.

Pompeo señaló que "él y el presidente Trump se están tomando en serio" esta posibilidad. Lo dijo después de que la presentadora del programa, Laura Ingraham, recordara que la India prohibió la aplicación y Australia está considerando hacerlo.

"Nos estamos tomando esto muy en serio y ciertamente lo estamos analizando". Así lo reiteró Pompeo antes de subrayar que su Administración está viendo lo que pasa en todo el mundo con esa aplicación.

"Con respecto a las aplicaciones chinas en los teléfonos celulares de las personas, puedo asegurarles que Estados Unidos también lo hará", añadió. Asimismo, agregó que no quería adentrarse en más detalles sobre el tema porque potencialmente sería "adelantarse" a cualquier anuncio presidencial.

"Pero es algo que estamos viendo", dijo. De igual manera, advirtió a los habitantes de EEUU que deben ser cautelosos al usar TikTok. Especialmente, si no quieren que su información privada caiga "en manos del Partido Comunista Chino".

TikTok, cuyo uso se ha generalizado en todo el mundo en los últimos meses, fue criticada repetidamente por políticos de EEUU que la acusan de ser una amenaza para la seguridad nacional debido a sus lazos con China.

Saldrá de Hong Kong

La popular app de videos cortos anunció que en los próximos días dejará de operar en Hong Kong tras la entrada en vigor de la nueva ley de seguridad nacional que China promulgó para el territorio. Así lo informó este martes el diario local South China Morning Post.

"Tras los últimos sucesos, hemos decidido poner fin a las operaciones de la aplicación TikTok en Hong Kong", indicó un portavoz de la red social, citado por ese medio. También pronosticó que el programa dejará de estar disponible para descargar en las tiendas de Apple y Google a lo largo de esta semana.

ByteDance, la compañía china propietaria de TikTok, se convierte en la primera empresa de Internet que se retira de Hong Kong tras la aprobación de la nueva ley. Esta da poderes a la Policía para obligarlas a colaborar en las investigaciones.

Y Hong Kong será el segundo mercado en el que TikTok deje de operar, tras ser bloqueada en India junto con decenas de otras aplicaciones chinas, al considerar Nueva Delhi que representan una amenaza para su soberanía digital. Esto es algo que podría costarle hasta 6.000 millones de dólares en ingresos.

El consejero delegado de la división china de ByteDance, Zhang Nan, afirmó este martes que la versión local de TikTok, Douyin, seguirá funcionando para los usuarios hongkoneses.

A pesar de que no está disponible en las tiendas de aplicaciones en Hong Kong y de que ByteDance no tiene planes por el momento de hacer que lo esté, hay usuarios hongkoneses que la descargan desde la China continental y la utilizan.

TikTok se protege

TikTok cuenta con 150.000 usuarios en la antigua colonia británica, según datos de la empresa del pasado mes de agosto.

Importantes firmas del sector, como Facebook, WhatsApp, Twitter o Telegram, ya anunciaron que dejarán temporalmente de procesar las peticiones de datos de sus usuarios por parte de las fuerzas hongkonesas de seguridad, mientras evalúan el impacto de la ley de seguridad.

La nueva normativa no solo dio poder a la Policía para llevar a cabo redadas sin orden judicial. Además, permite ordenar a compañías de Internet que eliminen contenido o confiscar sus equipos. Igualmente, puede reclamar información a "grupos políticos" que operen en la ciudad.

El incumplimiento podría acarrear multas de hasta 100.000 dólares hongkoneses (12.900 dólares americanos) y penas de hasta 2 años en prisión.

TikTok ha tenido que hacer frente a acusaciones de operar bajo el control de Pekín. La decisión de la compañía de dejar de operar en Hong Kong tras la aprobación de la ley obedecería a un intento de mejorar su imagen en ese sentido.

La empresa aseguró que nunca cedería datos de sus usuarios a las autoridades chinas y que estas tampoco lo han solicitado.

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