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Nueva York dice adiós a los perros robóticos para uso policial

Un representante de la Policía de Nueva York afirmó que el contrato con Boston Dynamics se anuló

El robot de cuatro patas bautizado por la policía neoyorquina como "Digidog" ([email protected])

15 minutos. La Policía de Nueva York decidió dejar de lado una innovadora iniciativa con la que había empezado el pasado mes de febrero a vigilar ciertas zonas de la ciudad con perros robóticos después de la polémica que despertaron estos dispositivos.

El concejal neoyorquino Ben Kallos y el portavoz del Concejo de Nueva York, Corey Johnson, solicitaron detalles del funcionamiento del aparato electrónico. Ante esto, oficiales de la policía afirmaron que el contrato con el fabricante, Boston Dynamics, se canceló el 22 de abril. Así lo apuntó The New York Times.

El subcomisario del departamento de inteligencia y antiterrorismo de la Policía de Nueva York, John Miller, confirmó que el contrato se había anulado. También comunicó la devolución del perro robótico a Boston Dynamics.

Además, apuntó que la policía cambió sus planes con respecto al dispositivo, apodado Digidog, cuando comenzó usarse como objetivo en debates sobre las razas y la vigilancia, explicó Miller.

"Este perro va a salvar vidas", dijo el pasado mes de diciembre en una entrevista televisiva el inspector Frank Digiacomo, de la Unidad de Respuesta Asistida de la Policía de Nueva York. "Va a proteger a la gente. Va a proteger a los agentes", agregó.

Críticas a Digidog

Sin embargo, el perro robótico recibió muchas críticas desde su primera misión el pasado mes de febrero. En esa ocasión se utilizó en el barrio de El Bronx en respuesta a un allanamiento de morada. Posteriormente, las opiniones negativas se incrementaron por sus labores de vigilancia en un complejo de viviendas sociales en Manhattan.

El concejal Kallos opinó que el perro subraya la "militarización de la policía". Además, señaló que se parecía a los canes robóticos que aparecen en el episodio Metalhead de la serie de televisión distópica Black Mirror.

"En un momento en el que deberíamos tener más policías en las calles, desarrollando relaciones con los residentes, ellos van en otra dirección intentando reemplazarlos con robots", agregó.

Bill Neidhardt, portavoz del alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que estaba "contento" de que "Digidog haya sido sacrificado".

"Es extraño, alienante y envía el mensaje erróneo a los neoyorquinos", añadió Neidhardt.

Los perros robóticos llegaron a Nueva York en un momento en el que las prácticas y las políticas de las fuerzas de seguridad de EEUU eran analizadas de cerca como resultado de las muertes de varios ciudadanos afroamericanos a manos de uniformados.

Según el portavoz de Boston Dynamics Michael Perry, la empresa tiene 500 perros robóticos desplegados por todo el mundo. De estos, solo 4 se utilizan en departamentos de policía.

La empresa señaló que los dispositivos "no se diseñaron para ser utilizados como armas, ni para dañar ni intimidar a personas o animales".

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